Determined Immigrants Make Powerful Decisions At Mexico Border

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Denise Cathey / AP

Ein junger Mann mit Gesichtsmaske geht durch das Einwanderungslager in Matamoros, Mexiko.

Fernando und seine schwangere Frau starrten auf den Fluss, der die USA und Mexiko trennt, und überlegten, mit ihren beiden Kindern über die tückischen Gewässer zu waten, nachdem sie über ein Jahr in einer gefährlichen Grenzstadt gewartet hatten, ohne dass ein Ende in Sicht war.

Sie waren verzweifelt.

Der 35-Jährige und seine Familie waren im Herbst 2019 im Rahmen einer Trump-Regierungspolitik, die mehr als 66.000 Einwanderer und Asylsuchende zwang, als US-Einwanderungsrichter südlich der Grenze zu warten, in die mexikanische Stadt Matamoros zurückgeschickt worden entschied über ihren Fall. Zuwanderer erhielten Dokumente mit einem zukünftigen Gerichtstermin, oft Monate entfernt, und konnten sich in gefährlichen Grenzstädten weitgehend selbstständig machen, obwohl US-Beamte versicherten, dass Mexiko sie schützen würde.

Bei den Anhörungen in Zeltgerichten entlang der Grenze war es nicht ungewöhnlich, dass die Einwanderungsfälle verschoben wurden, da die Antragsteller ihre Unterlagen nicht ausgefüllt hatten oder mehr Zeit benötigten, um einen Anwalt zu finden. Die Fälle zogen sich monatelang hin, und in Matamoros ritten Tausende von Einwanderern und Asylbewerbern, viele aus Mittelamerika, Kuba und Venezuela, die Wartezeit in gespendeten Zelten in Straßen und Parks der Stadt aus. Die Gefahr, von kriminellen Gruppen wegen Lösegeldes entführt zu werden, war konstant, Einwanderer waren auf gespendete Lebensmittel und Kleidung angewiesen, und die Menschen badeten zunächst im Rio Grande, was manchmal zu Hautausschlägen führte. Das Warten war schwierig, aber zumindest gab es das Versprechen eines zukünftigen Gerichtstermins.

Das ist jetzt weg. Unter Berufung auf die Coronavirus-Pandemie hat die Trump-Regierung die so genannten MPP-Anhörungen auf unbestimmte Zeit eingestellt. In Verbindung mit gefährlichen Bedingungen im Lager wurden Einwanderer gezwungen, unentdeckt in die USA einzureisen.

“Die Menschen werden immer verzweifelter”, sagte Fernando gegenüber BuzzFeed News. „Was die USA getan haben, hat nur die legale Einwanderung blockiert. Die Leute, die den Prozess durchlaufen und an Gerichtsverhandlungen teilnehmen wollten, haben einen großen Teil von ihnen illegal überquert. “

Diese Verzweiflung hat einige gezwungen, Schmuggler zu bezahlen, um sie in die USA zu bringen, eine Route, die Einwandererfamilien im Allgemeinen vermieden, weil sie es sich nicht leisten konnten und wie gefährlich abgelegen die Routen sind, um nicht von Grenzschutzbeamten erwischt zu werden. Andere haben ihre Kinder alleine herübergeschickt, keine neue Praxis, sondern kompliziert durch eine neue Coronavirus-Richtlinie, die sie in Gefahr bringt, schnell aus den USA ausgewiesen zu werden. Einige Einwanderer haben kriminelle Organisationen bezahlt, die den Fluss von Menschen und Drogen über die Grenze kontrollieren, nur um die Erlaubnis zu erhalten, den Rio Grande selbst zu überqueren. Viele werden gefangen und sofort zurückgeschickt.

Gaby Zavala, Gründerin des Resource Centers Matamoros, einer Organisation, die Einwanderern in der Grenzstadt hilft, sagte, dass das Lager, das auf seiner Höhe 2.500 Einwohner zählte, jetzt etwa 685 Menschen hat.

“Sie haben die Hoffnung auf das System verloren und geben ihren gesamten Asylantrag zugunsten von Menschenschmugglern auf”, sagte Zavala gegenüber BuzzFeed News. “Sie haben die Idee aufgegeben, jemals auf ein System zugreifen zu können, das ihnen Asyl ermöglicht.”

Einwanderer, die nicht versucht haben, in die USA zu gelangen, sind in ihre Heimatländer zurückgekehrt oder haben begonnen, in Mexiko ein neues Leben aufzubauen, sagte Zavala.

Fernando und seine Familie beschlossen, nicht illegal zu überqueren. Sie waren sich nicht sicher, welche Auswirkungen dies auf ihren Fall haben würde, wenn sie von Grenzschutzbeamten gefasst würden, und wollten nicht riskieren, ihrem ungeborenen Kind Schaden zuzufügen, wenn sie einen Fluss überqueren, der unzählige Menschenleben gefordert hat. Sie beschlossen, weiter im Lager zu leben, aber das brachte ihre eigenen Bedenken mit sich. Das Lager, einst Zuflucht, hat sich seit der Pandemie in einen gefährlichen Käfig verwandelt.

Es besteht aus Hunderten von Zelten und Planen, die an einer Schnur zusammengehalten werden. Es befindet sich am Ufer des Rio Grande. In der Vergangenheit konnten die Menschen frei eintreten, aber seit dem Frühjahr ist das gesamte Lager von einem Zaun umgeben, der von der mexikanischen Regierung errichtet wurde. Dieser kontrolliert sorgfältig, wer das Lager betritt und verlässt, unter Berufung auf die Coronavirus-Pandemie.

Gruppen wie Zavala helfen weiterhin Einwanderern innerhalb und außerhalb des Lagers, Team Brownsville und Angry Tias und Abuelas ernähren weiterhin Menschen, und Global Response Management bietet weiterhin kostenlose medizinische Versorgung. Die Beschränkungen haben den Weg in das Lager mühsamer gemacht, selbst für Gruppen, die seit seiner Gründung mit Einwanderern im Lager gearbeitet haben, sagte Zavala, wobei Beamte sie verzögerten, Vorräte wie Brennholz oder Zelte an Arbeiter abzugeben die tragbare Badezimmer reinigen.

“Es ist eine Menge Bürokratie, die vorher nicht da war”, sagte Zavala.

Auch neue Einwanderer dürfen jetzt nicht hinein, sagte Zavala, was ein Problem darstellt, da die wenigen Unterkünfte in der Gegend wegen der Pandemie geschlossen sind. Zavala und ihre Organisation haben begonnen, Familien beim Einzug in die Stadt Matamoros zu helfen. Einige von ihnen haben damit begonnen, in Mexiko Asyl zu suchen. Ein kostspieliges Unterfangen, für das Zavala hofft, Geld zu finden, nachdem die Finanzierung durch eine Organisation gescheitert ist, aber eines, von dem sie glaubt, dass es Einwanderern helfen wird, ein stabileres Leben in der gegenwärtigen Landschaft zu führen.

Das Schutzgefühl, das das Lager bietet, schwindet ebenfalls. Sieben Leichen haben sich in der Nähe des Lagers an den Ufern des Flusses angespült. Einer von ihnen war Rodrigo Castro, ein Anführer der Guatemalteken im Lager.

“Die Angst im Lager hat zugenommen”, sagte Zavala. “Die Menschen dort sind jetzt anfälliger für Gewalt und Aggression.”

Gelson, der sich aus Angst vor Repressalien der US-Einwanderungsbehörden weigerte, seinen vollen Namen zu nennen, überquerte die Grenze illegal mit seiner schwangeren Frau, nachdem er etwa ein Jahr in Matamoros gewartet hatte. Der letzte Schubfaktor war die Entdeckung von Castros Körper.

“Rodrigos Tod erfüllte uns alle mit Angst und verstärkte das, was wir bereits wussten – Mexiko ist für Migranten nicht sicher”, sagte Gelson. “Es ist psychisch traumatisch und wir konnten in unseren Herzen spüren, dass sich die Situation im Lager geändert hat.”

Es ist kein Geheimnis, dass die Präsenz des organisierten Verbrechens im Lager zugenommen hat, seit die Pandemie begann und der Zaun hochging. Die Leute vermuten ein schlechtes Spiel in Castros Tod, aber nur wenige Einwanderer wollen darüber sprechen.

Die Einwanderer, die nach ihrer Rückkehr unter MPP im vergangenen Jahr erstmals auf einem Platz im Freien lebten, wurden fast sofort als schmerzendes Auge für lokale mexikanische Beamte und Einwohner angesehen, obwohl die Bundesregierung zugestimmt hatte, sie aus den USA zu erhalten. Die Einwanderer waren weitgehend auf sich allein gestellt gegen die Elemente und Verbrecher.

Im Laufe der Zeit wuchs die Zahl der Menschen, die in Zelten auf dem Platz und in den umliegenden Straßen lebten, weiter, und das National Institute of Migration (INM), Mexikos Einwanderungsbehörde, veranlasste sie, an die Ufer des Rio Grande zu ziehen, wo Einwanderer sich Sorgen machten sei außer Sicht und Verstand. Die Idee von Einwanderern wurde stark zurückgedrängt, obwohl sie schließlich umzogen und die Zeltstadt zusammen mit Infrastrukturen wie Badezimmern, Waschstationen und Duschen weiter wuchs.

Heute kontrolliert INM sorgfältig, wer durch den einen Ein- und Ausgang in das Lager darf, und lässt keine Reporter hinein.

Die derzeitige Situation macht es schwieriger, die mexikanischen und US-amerikanischen Behörden für die Bedingungen im Lager zur Rechenschaft zu ziehen, da Anwälte und Journalisten nicht sehen können, wie es für sich selbst ist, sagte Stephanie Leutert, Direktorin der mexikanischen Sicherheitsinitiative im Robert S. Strauss Center für internationale Sicherheit und Recht an der University of Texas in Austin.

“Einer der Hauptgründe, warum sich die Leute entschieden haben, im Camp zu bleiben, war die Sichtbarkeit und Aufmerksamkeit”, sagte Leutert gegenüber BuzzFeed News. “Das hast du nicht mehr.”

INM hat sich auch geweigert, die Besuchererlaubnis für Einwanderer zu erneuern, wenn sie keinen US-Gerichtstermin haben, was für diejenigen der Fall ist, die ihren Fall verloren haben und Berufung einlegen möchten, und niemand kann ohne ihn im Lager leben, sagte Leutert.

“Sie haben einfach das Gefühl, dass es keine Unterstützung mehr gibt”, fügte sie hinzu.

Der Mangel an Unterstützung und Bedingungen veranlasste eine Frau, ihre Tochter kürzlich als unbegleitete Minderjährige herüberzuschicken, sagte Leutert. Ganze Familien, die unentdeckt geschmuggelt werden, sind schwieriger, weil Schmuggler keine Kinder in Wohnwagen mitnehmen wollen, und eine Route, die ganze Familien unentdeckt durch Ranches nahe der Grenze führt, ist für die meisten Einwanderer mit 13.000 bis 14.000 US-Dollar zu teuer, sagte Leutert.

Es ist wahrscheinlicher, dass Eltern versuchen werden, die Kinder zuerst über sicherere Kanäle allein zu schicken und dann zu versuchen, sich mit ihnen in den USA wieder zu vereinen, sagte Leutert.

“Wenn Asyl nicht mehr in Frage kommt und Schmuggel sehr teuer ist, finden Einwanderer Problemumgehungen”, sagte sie. “Die Leute finden Löcher wie immer.”

Veronica G. Cardenas / Reuters

Die Leichen, der Zaun und die Einschränkungen haben die Einwanderer ängstlicher, isolierter und vergessener gemacht, sagte Schwester Norma Pimentel, die Nonne und Exekutivdirektorin der katholischen Wohltätigkeitsorganisationen des Rio Grande-Tals, die auch mit Einwanderern im Lager arbeitet.

“Die mexikanische Regierung scheint COVID-19 zu ihrem Vorteil zu nutzen, um das Lager kontrollieren zu können. Es dürfen keine neuen Einwanderer in das Lager und sie können sehr leicht jeden herausziehen, der ihnen nicht zustimmt”, sagte Pimentel gegenüber BuzzFeed Nachrichten. “Sie werden das Lager komplett ersticken.”

INM reagierte nicht sofort auf die Bitte um einen Kommentar zu den Bedingungen im Lager.

In der Zwischenzeit haben Einwanderer es größtenteils vermieden, in die Stadt zu gehen, weil sie dem organisierten Verbrechen stärker ausgesetzt wären, aber Eltern mit jungen oder jugendlichen Töchtern sind offener dafür, aus dem Lager auszuziehen, wo sie sich verletzlicher fühlen, sagte Pimentel.

“Eltern können nichts dagegen tun, wenn sie angegriffen und ausgenutzt werden”, sagte Pimentel. „Es liegt in der Luft, ob es sicherer ist oder nicht, in die Stadt zu ziehen. Einige bleiben lieber im Camp, weil sie sich gegenseitig unterstützen, eine Gemeinschaft. “

Pimentel sagte, dass im Inneren von Matamoros etwa 4.000 Einwanderer leben.

Veronica Cardenas / Reuters

Eine Händedesinfektionsflasche in einer Küche im Einwanderungslager.

Noch bevor die MPP-Anhörungen auf unbestimmte Zeit verschoben wurden, wussten die Einwanderer, dass die Chancen für einen Asylgewinn in den USA gegen sie gestapelt waren.

“Der MPP-Prozess ist eine Lüge”, sagte Gelson, der Einwanderer, der das Lager in Richtung USA verließ. “Sie können nicht nur kein Asyl aus Mexiko gewinnen, sondern auch nicht arbeiten oder es sich leisten, einen Anwalt zu bezahlen, der Ihnen hilft.”

Nachdem Gelson letztes Jahr von US-Grenzbeamten nach Matamoros zurückgeschickt worden war, schliefen er und andere mit anderen Einwanderern auf einem Platz im Freien. Berichten zufolge wurden fünf Personen, die in die Stadt gereist waren, um Arbeit zu suchen, von organisierter Kriminalität und Lösegeldhilfe entführt. Gelson hat keine Familie in den USA, die es sich normalerweise leisten kann, ein Lösegeld für Einwanderer zu zahlen, aber seine Familie in Honduras kann es sich nicht leisten.

Eine Empfehlung des US-Außenministeriums für den mexikanischen Bundesstaat Tamaulipas, zu der Städte wie Matamoros gehören, warnt US-Bürger vor Gefahren, wenn sie in die Region reisen, und stellt fest, dass Mord, Entführung und sexuelle Übergriffe durch organisiertes Verbrechen häufig sind.

“Die Leute sagen, wir sind faul, aber Sie können das Lager nicht verlassen”, sagte Gelson. “Was passiert mit meiner Tochter, wenn ich entführt werde?”

Gelson und seine Familie verließen Honduras nach Drohungen von Banden.

“Das kriminelle Netzwerk ist eng mit unserer Regierung verbunden. In einem so kleinen Land gibt es keinen Ort, an dem man sich verstecken kann”, sagte er. “Deshalb ertragen wir heiße Tage, kalte Nächte und die Angst vor Entführungen in Mexiko.”

Angesichts der Morddrohungen in Honduras, der Entdeckung von Leichen von Einwanderern im Fluss durch das Lager und der Tatsache, dass kein Ende für die Verschiebung der MPP-Anhörungen in Sicht ist, sagte Gelson, dass die Einreise in die USA die einzige sinnvolle Option sei.

“Die Leute suchen nach einer Möglichkeit, das Lager zu verlassen”, sagte Gelson. “Die Menschen dort brauchen Ermutigung, sie brauchen Hoffnung, denn im Moment gibt es dort nicht viel davon.”

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