How a world-famous novel was sprung from Yemassee, SC | Columnists

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In dem Moment, in dem ein Hauch von Oktoberkälte das Lowcountry hebt, blättert mein Kopf eine andere Seite um. Damit meine ich, dass ich bereit bin, mich auf die Sesselreise einer fleischigen Lektüre einzulassen.

In diesem Jahr, als die Herbstreise ein Nichtstarter war und die Kakophonie in den USA auf einem Fieberfeld war, war ich umso eifriger, nach unbekannten Teilen zu suchen, wenn auch nur nach der Länge eines Buches.

Und dann begann das Leben, Kunst zu imitieren.

Die fragliche Kunst war “The Razor’s Edge”, W. Somerset Maughams 1944 weltumspannender, seelensuchender Roman, der sich auf eine Figur namens Larry Darrell konzentriert. Als Veteran des Ersten Weltkriegs in den USA meidet er Karriereaussichten und materiellen Gewinn, um stattdessen nach spiritueller Weisheit zu suchen, und reist dazu bis nach Indien. Der Titel bezieht sich auf einen Vers in der Katha Upanishad, der den Weg zur Erlösung mit dem Überqueren der scharfen Schneide eines Rasiermessers vergleicht.



Somerset Maugham schreibt in seinem Cottage, das der Buchverlag Nelson Doubleday im Zweiten Weltkrieg gebaut hat. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



Bill Murray-Anhänger können es als die Verfilmung von 1984 erkennen, die Murray mitschrieb und in der er die Hauptrolle spielte, was selbst eine Abweichung von der ursprünglichen Verfilmung des Romans von 1946 war. Um Kolumbiens Genehmigung für das Projekt zu erhalten, soll Murray zugestimmt haben, auch in “Ghostbusters” mitzuspielen.

Zufällig sponnen Maugham den größten Teil seines fernwehigen, nach Westen weisenden Garns gleich die Straße hinunter. Er war mit Stift und Nachdenken in einem winzigen Häuschen in Yemassee, South Carolina, versteckt.

Mehr über das neugierige Carolina-Zwischenspiel dieses berühmten britischen Schriftstellers zu erfahren – über die französische Riviera – schien ein passender Weg zu sein, um sich vor Umfragen und Schmollen zu Hause zu ducken. Also schlüpfte ich nach Yemassee, um nach etwas zu suchen, das in den Boden eingedrungen war, um meine schriftstellerischen Geister zu stärken.

Schwillt nach Süden an

Als wir von Charleston zum ACE-Becken hinunterfuhren, zeigte der milde Herbsttag subtile Schattierungen eines Herbstes im Tiefland, dessen Sümpfe golden und die Eichen weich waren. Sicherlich war es nur die moosbedeckte Romantik und die Anziehungskraft im Freien, die in den 1930er Jahren New Yorker mit beträchtlichen Mitteln anzog, die wiederum Freunde aufforderten, den Amtrak zur Yemassee Station zu bringen, um Plantagen zu errichten, die zu Bastionen für Jagd und Erholung umgebaut worden waren .

Die Gegend ist immer noch sowohl bukolisch als auch nobel, ein Flickenteppich von Immobilien, die ihre Anbauflächen auf einige wenige Eigentümer verlagern und sich neu konfigurieren, um sie als Anzüge zu verkaufen oder zu ergänzen, was zu einer anhaltenden Vergnügungszone für Naturliebhaber führt.



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Somerset Maugham lebte am Combahee River, während er auf dem Grundstück des Buchverlegers Nelson Doubleday in Yemassee wohnte. Maugham lebte dort während des Zweiten Weltkriegs, nachdem er aus Frankreich geflohen war. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



Hinter einer augenhohen Hecke schimmert die Bonny Hall Plantation, so wohlhabend und klug wie zu der Zeit, als sie vom Verlag Scion Nelson Doubleday gekauft wurde.

In Auldbrass, dem von Frank Lloyd Wright entworfenen und gebauten Komplex, befindet sich heute der Hollywood-Produzent Joel Silver. Es verfügt über jenseits seines geneigten Zauns weidende Zebras und eine neue Unterhaltungsstruktur mit blauem Dach.

Auf der anderen Seite taucht der Ort für die berühmte Szene in “Forrest Gump” auf.

Parkers Fähre

Dann gibt es Parkers Fähre. Übrigens ist es eine Botschaft, mich in die Erzählung von Maughams früherem Stand in South Carolina einzufügen. Immerhin hatte sich der Autor in „The Razor’s Edge“ über einen berühmten britischen Erzähler-Erzähler besetzt, der mit den Gedanken und Handlungen der anderen vertraut war.

Auch die Handlung, die das Leben imitiert, wird dicker. In dem Roman bietet ein Kunsthändler namens Elliott Templeton dem Erzähler einen intimen Einblick in seine erweiterte Familie in Chicago. Unter ihnen ist der Verlobte seiner Nichte, Larry Darrell, dessen Ablehnung seines erwarteten Weges die Geschichte bestimmt.



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Eichen bedecken das Land neben der alten Heimat von Somerset Maugham. Der Buchverlag Nelson Doubleday baute Maugham während des Zweiten Weltkriegs einen kleinen Bungalow auf seinem Grundstück in Yemassee, nachdem der Schriftsteller aus Frankreich geflohen war. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



In ähnlicher Weise hatte ich meinen Eintritt zu Parker’s Ferry über einen Kunsthändler, Rob Hicklin, gesichert, der sich mit Gemälden im Zusammenhang mit dem amerikanischen Süden befasst. Im Jahr 2009 hatten er und seine Frau Jane das 195 Hektar große Grundstück gekauft, das Maughams Bungalow und Schreibhäuschen umfasst, das vor Jahrzehnten aus der nahe gelegenen Bonny Hall verkauft wurde.

1941 war Maugham vorübergehend aus der Villa La Mauresque, seinem Haus in Cap-Ferrat, vor dem Krieg dorthin gezogen. Es war auf Geheiß seines Verlegers Nelson Doubleday und von Doubledays Frau Ellen, die anboten, schnell einen Bungalow und ein Schriftstellerhaus in der Bonny Hall für “Willie” zu bauen, wie Maugham genannt wurde.

In “Remembering Mr. Maugham” stellt der Dramatiker-Regisseur Garson Kanin (der Ehemann von Ruth Gordon) Tagebucheinträge über seinen langjährigen Freund zusammen, der Ende 60 war, als er bei Parker’s Ferry landete.

Ein Eintrag vom Juni 1941 teilt mit: “WSM teilt Freunden mit, dass die Doubledays auf ihrem Grundstück ein Haus bauen werden … Auf jeden Fall ist es gut zu wissen, dass er in Sicherheit ist. Es ist die Rede, dass er mit dem britischen Geheimdienst verbunden ist und hat eine bestimmte Aufgabe in den USA “



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Ein Foto zeigt die ursprüngliche Struktur des Hauses, in dem Somerset Maugham während des Zweiten Weltkriegs gewohnt hat. Maugham lebte während des Zweiten Weltkriegs auf dem Grundstück Yemassee des Buchverlags Nelson Doubleday. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



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Ted Morgans Biografie “Maugham” bestätigt dies durch den amerikanischen Schriftsteller Glenway Wescott, der Parker’s Ferry besuchte. “Bei mehreren Gelegenheiten hatte Maugham mysteriöse Besucher … einige von ihnen in Uniform. Als Wescott nach diesen Besuchen fragte, erklärte Maugham, dass er nicht nur nach Amerika geschickt worden war, um Reden zu halten, sondern auch um für den britischen Geheimdienst zu arbeiten und über seinen Kollegen zu berichten Landsleute. ”

Seit den Tagen, als Maugham dort lebte, wurde der Hauptbungalow vergrößert, ein zweiter Stock hinzugefügt und der erste ausgebaut. Im Sumpf befindet sich jetzt ein Deich, der sich zweimal täglich mit Wasser aus dem Bach füllt. Die Hicklins installierten auch Fenster zu Maughams Schreibhaus, in dem derzeit Rahmen und andere solche Händlerbedürfnisse aufbewahrt werden.

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“Er wollte keine Fenster in diesem Gebäude, weil die Aussicht ablenken würde”, sagte Hicklin.

Kanin’s Buch teilt mit, dass Maugham mit seinen neuen Fallen kein Unsinn war und die Details mit Ellen Doubleday ausarbeitete. Er schrieb ein separates Häuschen zum Schreiben vor und bemerkte, dass “ein Schriftsteller dem Geräusch des Staubsaugers entkommen muss, wenn er kann.”



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Rob Hicklin, der befasst sich mit Gemälden im Zusammenhang mit dem amerikanischen Süden, öffnet die Tür zum Schreibhaus von Somerset Maugham in Yemassee. Der Buchverlag Nelson Doubleday baute Maugham während des Zweiten Weltkriegs einen kleinen Bungalow neben dem Cottage, nachdem er aus Frankreich geflohen war. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



Das Dekor war laut Kanin’s Tagebucheinträgen etwas spartanisch. “Er hat die Pläne mit ihr durchgesehen und sagt, dass er sie mit Macy’s aus den Plänen liefern wird. Er erklärt, dass er sich viel mehr um Geschwindigkeit als um Ästhetik kümmert; außerdem, dass er ein perfektes Haus gemacht hat und nicht Ich möchte so etwas hier und jetzt versuchen. Es soll ein nützliches Konzept haben. Ein vorübergehender Aufenthaltsort, an dem er in dieser schrecklichen Zeit leben und arbeiten kann. ”

Als die Hicklins 2009 ankamen, arbeitete noch ein Einheimischer namens Frank Fields Jr. auf dem Grundstück. Fields, der inzwischen gestorben ist, erzählte Hicklin, dass er für Maugham arbeitete und dass seine Mutter, Cassie Mae Fields, für Maugham kochte.

“Frank sagte zu mir, dass seine Mutter Maugham Frühstück machen würde”, sagte Hicklin, während die jungen Fields das Feuer wiederherstellen und ihm seinen Kaffee bringen würden.

Der Weg zu “The Razor’s Edge”

Maugham war unter anderem nach Yemasee gekommen, darunter Chicago, das als Kulisse für „The Razor’s Edge“ diente, sowie Los Angeles, wo er sich mit den Schriftstellern Aldous Huxley und Gerald Heard kreuzte, die beide von der Upanishad begeistert waren Philosophie von Vedanta. Dies zeigt sich natürlich auf der Reise des wahrheitssuchenden Larry in “The Razor’s Edge”.



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Somerset Maugham schrieb “The Razor’s Edge” während seines Aufenthalts in Yemassee während des Zweiten Weltkriegs. Gavin McIntyre / Mitarbeiter



Laut Selina Hastings ‘”Das geheime Leben von Somerset Maugham” wies er bei seiner Ankunft eine Köchin namens Nora an, die mit gebratenem Hühnchen und Gumbo wunderbar in der Lage war, die Kunst der französischen Küche zu beherrschen. Bald bereitete sie Zwiebelsuppe zu und duckte sich mit beeindruckendem Können eine Orange.

Seine Tage waren ordentlich, er schrieb jeden Morgen, gefolgt von einer glitzernden A-Liste von Figuren der 1940er Jahre, die kamen und gingen, was durch Inschriften der Stapel von Büchern belegt wurde, die sie als Geschenke zurückgelassen hatten.

Eleanor Roosevelt soll Bilder gemacht haben, die Maugham bewunderte. Hastings teilt auch, dass die beiden Rezepte ausgetauscht haben. Der Fotograf Alfred Eisenstaedt drehte auch eine Reihe für das Life-Magazin, darunter einen Maugham mit Tweedmantel, der in einem Johnboat auf dem sumpfigen Wasserweg flott war, einen anderen von der Eminenz auf der Haustreppe, während sein Koch und seine Haushälterin zu ihm aufblickten, einen anderen von ihm das Häuschen des Schriftstellers verlassen.

Laut Morgans Buch besuchte Dorothy Parker vom legendären Algonquin Round Table auch Yemassee, obwohl sie den Aufenthalt als die längsten drei Wochen ihres Lebens angesehen haben soll, nicht allzu entzückt von den gedämpften Gewohnheiten ihres geschätzten Gastgebers. der nur Bridge spielen wollte und schließlich aussprach: “Diese alte Dame ist eine krachende Langeweile.”

Der Charleston-Schriftsteller und Historiker Harlan Greene erfuhr von Wescotts Aufenthalt, als er Dorothy Heyward, eine Dramatikerin und die andere Hälfte von DuBose Heyward untersuchte. Wescott und Maugham verbanden sich in Charleston mit Josephine Pinckney und Heyward, einer Kochanfängerin, die etwas anderes vorgab, bevor das Gefolge für eine Live-Übertragung ins Dock Street Theatre stürmte.

Es gab auch Gerald Haxton, Maughams stürmische, alkoholische Geliebte, der Yemassee nach einem kurzen Aufenthalt in Richtung DC verließ, bevor er 1944 an Tuberkulose erkrankte und dieser erlag.

Maughams Neffe Robin, der sich selbst von seiner Kriegserfahrung erholt hatte, kümmerte sich um seinen trauernden Onkel. In seinem Buch “Somerset und alle Maughams” schreibt er: “Er weigerte sich, Parker’s Ferry zu verlassen, und er weigerte sich, jemanden zu treffen – sogar seine engsten Freunde. Damals schlugen Ellen und Nelson Doubleday vor, dass ich herauskommen sollte, um bei ihnen zu bleiben.” ihm.”

Er fährt fort: “Willie schien untröstlich. Aber zumindest meine Ankunft zwang ihn, sich ein wenig zu erholen. Er nahm mich mit, um mit Ellen und Nelson Doubleday und ihrer Familie in dem zu essen, was wir beide ‘das große Haus’ nannten, und ihren Freundlichkeit und großartige, wenn auch unberechenbare Gastfreundschaft viel dazu beigetragen hat, uns beide wiederherzustellen. ”

Wieder zuhause

Am Ende diente ihm Maughams kriegsbedingter Aufenthalt im Süden gut mit einem Nachkriegspublikum, das nach Spiritualität verlangte. „The Razor’s Edge“ war ein echter Bestseller, der schnell die Marke von 3 Millionen Exemplaren umrundete und seinen Platz im westlichen Kanon sicherte. Nach Kriegsende kehrte Maugham in die Villa La Mauresque zurück, wo er bis zu seinem Tod 1965 lebte.

Der Aufenthalt hat mir auch eine Welt des Guten gebracht. Von einem kleinen Ort in South Carolina aus bereiste ich die Welt mit einer fast gebrochenen Seele namens Larry auf der Suche nach einem größeren Gut. Ich verfolgte seine Prüfungen in Liebe und Krieg und zog von Chicago nach Paris nach Indien, bevor ich wieder direkt auf South Carolinas fruchtbarem, geschossigem Boden landete.

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