What Comes Subsequent? – Skift

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In den letzten zehn Jahren wurden einige Reiseblogger – manchmal mehrmals – zu Millionären, indem sie luftige Posts über Weltreisen veröffentlichten, die detaillierte Bewertungen von Business Class-Sitzen und Hotelzimmersuiten enthielten. Jetzt ist das Geschäft in Gefahr und es ist nicht klar, wann oder ob es zurückkehren wird.

Niemand hat den Punktetrend so gut wahrgenommen wie Brian Kelly – Sie kennen ihn als The Points Guy -, der vor etwa einem Dutzend Jahren bei Morgan Stanley über Reisen zu schreiben begann. Was als Hobby begann, wurde bald zu einem Beruf, bei dem Kelly Amerikanern verkaufte, wie sie Punkte verwenden könnten, um „freie“ Ferien zu machen.

Einige Jahre später verkaufte er sein Unternehmen laut Business Insider für geschätzte 20 Millionen US-Dollar an Bankrate. Er ist immer noch CEO, hat sich aber auf dem Weg in eine Art Punkte-Berühmtheit verwandelt, ist in den Morgenshows des Netzwerks aufgetaucht und hat mit Kelly und Ryan über Deals gesprochen und in der Wirtschaftspresse über die Einnahmen der Fluggesellschaften gesprochen.

Für die Uneingeweihten scheint Kellys Website wie ein typischer Influencer anspruchsvolle Reisen zu verkaufen. Aber The Points Guy war viel profitabler als ein Unternehmen, das Rückschläge bei Hotelaufenthalten erleidet. The Points Guy und andere ähnliche Blogs verkaufen Kreditkarten und überzeugen die Verbraucher davon, dass sie einen einmaligen Urlaub machen können, indem sie die richtige Karte beantragen. In besseren Zeiten sagen Insider, dass ein Kreditkartenunternehmen zwischen 35 und 500 US-Dollar für eine einzelne Kartengenehmigung zahlen könnte, die über eine große Website verarbeitet wird. Kartenunternehmen zahlen Kopfgelder, weil globale Luxusreisende lange Zeit Top-Kunden waren.

Nicht länger. Blogger sprechen nicht gerne öffentlich über ihre Beziehungen zu Kartenunternehmen, da die Bedingungen vertraulich sind. Aber anonym gesprochen, sagten sie, dass einige Kartenunternehmen, darunter American Express und Capital One, fast ausschließlich Überweisungsgebühren erhoben haben. Andere, einschließlich Chase, haben sie immer noch bezahlt, aber nur für persönliche Karten, nicht für geschäftliche, sagte eine Quelle.

Es ist schwer, ihnen die Schuld zu geben. Selbst wenn Kartenunternehmen die Zahlungen wieder aufnehmen würden, würden Verbraucher einen neuen Amex wünschen? Oft bewerben sich Menschen, weil sie über eine bestimmte Reise nachdenken, aber wer kann jetzt von Bora Bora träumen?

“Wir beschäftigen uns mit Reise-Kreditkarten, insbesondere Premium-Reisekarten, und niemand reist”, sagte Kelly am 16. Juli auf dem Skift’s Loyalty Summit. “Es gibt nicht viel Nachfrage der Verbraucher nach neuen Kreditkarten und schon gar keinen Appetit der Kreditkartenunternehmen.”

Da das Geschäft so langsam läuft, hat The Points Guy Mitarbeiter auf andere Websites seiner Muttergesellschaft Red Ventures übertragen.

Andere berichten von ähnlichen Problemen. Ein prominenter Blogger, der nicht identifiziert werden wollte, um keine Beziehungen zu Kartenunternehmen aufzubauen, sagte, dass die Einnahmen aus Empfehlungen im Vergleich zur Präpandemie um rund 90 Prozent gesunken sind. Ein anderer, Gilbert Ott, der God Save The Points leitet, sagte, sein Geschäft mit Kartenüberweisungen sei um etwa 70 Prozent gesunken.

Empfehlungserlöse waren nie ein großer Teil von Ott ‘Einnahmequellen, und er sagte, er habe nicht die gleichen engen Beziehungen zu Kartenunternehmen wie Wettbewerber. Trotzdem sagte er, die Margen bei seinem begrenzten Kartenempfehlungsgeschäft seien enorm.

“Es ist so unglaublich lukrativ, dass kein Blogger, der in seinem Leben bleiben will, es wirklich abweisen kann”, sagte Ott. Nun, sagte er, ist das Geld im Grunde genommen weg.

“Es ist ein echtes Weltuntergangsszenario.”

Ein großartiges Jahrzehnt

The Points Guy ist vielleicht die einzige Marke, die die Reise-Nische durchbricht und zu einem bekannten Namen wird, aber viele andere haben ein großes Publikum, und die Leser vertrauen ihnen für die neuesten Flugbewertungen, Airline-Nachrichten und Kreditkartenangebote. Beliebte sind View From The Wing, Eine Meile nach der anderen und Million Mile Secrets.

Diese Blogger scheinen jetzt wie Genies zu sein, besonders die neu abgebauten Millionäre. Aber vieles, was zu ihrem Erfolg führte, geschah außerhalb ihrer Kontrolle.

Es begann vor etwas mehr als einem Jahrzehnt, als kämpfende US-Fluggesellschaften versuchten, den Cashflow durch Investitionen in Treueprogramme zu steigern. Sie wollten nicht mehr Flyer gewinnen, sondern neue Kreditkarteninhaber gewinnen. Sie wollten die margenstarken Einnahmen.

Dieses Geschäft ist für Fluggesellschaften fanatisch lukrativ, da die Kartenunternehmen Fluggesellschaften für jede Meile bezahlen, manchmal bis zu 2 Cent pro Punkt. In einer kürzlich eingereichten Meldung berichtete United Airlines, die ihr MileageP; us-Programm mit rund 22 Milliarden US-Dollar bewertet, dass sie im vergangenen Jahr 3,8 Milliarden US-Dollar durch den Verkauf von Meilen an Dritte, einschließlich Kreditkartenunternehmen, verdient hat. Die Meilenprogramme haben auch Verbindlichkeiten – sie müssen diese Freifahrt wieder gutmachen -, aber die Kosten für die Bereitstellung von „kostenlosen“ Flügen machen einen Bruchteil der Einnahmen aus, die sie mit Meilenverkäufen erzielen.

Für Fluggesellschaften haben Co-Branding-Karten die beste Wirtschaftlichkeit, und United möchte lieber, dass Verbraucher eine Karte mit ihrem Logo darauf halten, als beispielsweise eine Chase-Markenkarte. Aber Fluggesellschaften können auch mit Karten ohne Markenzeichen Geld verdienen. Wenn ein Verbraucher Punkte, die er mit der Chase Sapphire Reserve-Karte gesammelt hat, an United überweist, zahlt die Bank die Fluggesellschaft.

“Es ist eine Sache nach der großen Rezession”, sagte Andrew Watterson, Chief Commercial Officer von Southwest, im Jahr 2018 gegenüber Skift Banken hat es den Punkt der kritischen Masse erreicht. “

Als dieses Geschäft anlief, brauchten Fluggesellschaften und Banken neue Vertriebskanäle für eine neue Ära. Viele behielten Direktwerbungsangebote bei und einige baten sogar Flugbegleiter, Ankündigungen an die Trommel des Geschäfts zu machen, und boten ihren Mitarbeitern manchmal 50 US-Dollar für eine erfolgreiche Überweisung an. Aber nichts im Vergleich zu den Blogs, insbesondere wenn es darum ging, jüngere, reichere und reiseorientierte Verbraucher anzulocken.

“Der Points Guy hat sich die Gebühren für etwas angesehen, das nördlich von 300 US-Dollar pro Person und Karte liegt”, sagte Ott. „Nach meinem besten Wissen war das auch für andere Marktteilnehmer möglich. Wenn Sie also mit bis zu Millionen von Lesern pro Monat darüber nachdenken, ist das ein schockierend gutes Geschäft, selbst wenn Sie nur einen kleinen Teil davon erhalten. “

Trotz der engen Beziehung zwischen Blogs, Kartenunternehmen und Reisemarken haben die Verbraucher im Allgemeinen den meistgelesenen Bloggern vertraut, die Treueprogramme für Fluggesellschaften erstellen oder unterbrechen könnten. Einige wurden kritisiert, weil sie sich zu sehr an Kartenunternehmen oder Fluggesellschaften gewöhnt hatten, andere bleiben jedoch äußerst unabhängig. Einige schreiben äußerst kritische Geschichten, wenn sie glauben, dass eine Fluggesellschaft eine Anti-Verbraucher-Position einnimmt.

Als Sun County Airlines vor zwei Jahren sein Treueprogramm überarbeitete und Änderungen an seiner Kreditkarte enthüllte, wandte sich Brian Davis, Chief Marketing Officer der Fluggesellschaft, vorab an die größten Blogger, um zu beurteilen, wie sie reagieren würden. Sun Country gehört zu den kleineren US-Fluggesellschaften, kümmerte sich aber auch um die Blogs. Davis wusste, dass die Fluggesellschaft in Schwierigkeiten geraten könnte, wenn sie den Relaunch planen würden.

“Wir sagten:” Wenn wir dieses Programm starten würden, wäre dies ein Programm, für das Sie sich gerne bei Ihren Kunden einsetzen würden? “, Sagte Davis. „Ihre Stimmen können die Nadel bewegen. Wir waren uns einiger Meinungsmacher sehr bewusst, und ein Teil der Engagement-Strategie bestand darin, negative Rückmeldungen von ihnen zu vermeiden. “

Mark Nasr, Vizepräsident des Treueprogramms von Air Canada, macht derzeit eine ähnliche Übung durch. Sein Programm Aeroplan startet bald neu und am ersten Tag werden die meisten prominenten Blogger alles darüber wissen. Nasr arbeitet eng mit ihnen zusammen.

“Die Blogger machen einen fantastischen Job, um das Produkt des Reisens tatsächlich zu bewerben”, sagte Nasr. „Die meisten Blogger sprechen über ihre eigenen Reiseerlebnisse – Orte, an denen sie Dinge gesehen haben, die sie gesehen haben, Erfahrungen, die sie gemacht haben. Dies ist eine Möglichkeit, die alten Reiseseiten der Zeitungen und einiger sehr Boutique-Nischenmagazine zu modernisieren, die einst sehr mächtig waren. “

Wird es zurückkommen?

Diese Zeitungsreiseabschnitte und Hochglanzmagazine hatten einst einen enormen Einfluss auf die Reisebranche. Aber jetzt sind die meisten irrelevant.

Punkte Blogger könnten das gleiche Schicksal erleiden. Vielleicht geht die Welt weiter. Heutzutage, so sagen mehrere Blogger, interessieren sich die Menschen mehr für Cashback-Kreditkarten, die den Verbrauchern kleine Rabatte und Bloggern noch geringere Empfehlungsgebühren bieten.

Dennoch erwarten Davis und Nasr, dass das Ökosystem der Reise-Kreditkarten mit Nachdruck zurückkehren wird, wenn sich der Flugverkehr zu erholen beginnt. Und beide sagten, sie erwarten, dass Blogger, sofern sie noch im Geschäft sind, eine Rolle bei dieser Erholung spielen werden.

Es ist fast keine Frage, dass das Reisekartengeschäft selbst zurückkehren wird. Es muss, weil Fluggesellschaften nicht von diesen Einnahmen weggehen können. Welches Unternehmen möchte nicht in einen Vermögenswert investieren, den es aus dem Nichts schaffen und jeweils 2 Cent verkaufen kann? Ohne Kreditkarteneinnahmen könnten viele Fluggesellschaften nicht überleben.

Wenn Fluggesellschaften und Kartenunternehmen die Anmeldungen erneut ernst nehmen, werden die Verbraucher wahrscheinlich immer noch jemanden brauchen, der sie darüber informiert, wie sie die gewünschte Reise unternehmen können. Und er sagte voraus, dass einige der heutigen Blogger diese Marktnische wahrscheinlich besetzen werden, wenn das Geschäft zurückkommt.

“Es gibt einen Ort für Menschen, die als Berater für Verbraucher fungieren”, sagte Davis. “In diesem Moment stellen die Leute wahrscheinlich nicht die gleichen Fragen:” Wie möchte ich in drei Monaten Urlaub machen und wie komme ich am schnellsten dorthin? ” Aber ich denke, die Grundlagen dessen, was diesen Service wertvoll gemacht hat, werden zurückkommen. Ich denke, es gibt allen Grund zu der Annahme, dass wir in diese Umgebung zurückkehren werden. “

Verbraucher möchten vielleicht, dass es zurückkommt. Es wird nicht so bald passieren, da so wenige Menschen reisen und Fluggesellschaften und Banken im Kostensenkungsmodus sind. Aber in jedem Industriezyklus der letzten 40 Jahre sind Reisekarten stark geblieben, weil sie eine unbeschreibliche Macht über die Verbraucher haben. Die Leute lieben die Idee, Punkte für einen Flug nach Hawaii zu sammeln (wie exotisch!), Viel mehr, als sie einen Rabatt von 2 USD für einen Kauf von 100 USD wünschen.

“Von all den verschiedenen Arten von Karten, die Sie in Ihrer Brieftasche haben würden, ist diejenige, die Sie am meisten begeistert, die, die Sie dazu bringt, über all die wunderbaren Dinge zu träumen, die Sie tun könnten”, sagte Davis. „Wenn Sie mir zwei Karten anbieten, eine, die mir Benzin bringt, und eine, die mir Urlaub macht, möchte ich den Urlaub. Das Benzin muss ich sowieso bekommen. Die Programme, die Menschen zum Träumen bringen, sind die Karten, die ganz oben auf der Brieftasche stehen. “

Natürlich wird das Blog-Geschäft im Jahr 2022 nicht das gleiche sein wie im Jahr 2019. Einige Blogger sagen jedoch, dass sie eine Verschiebung vor der Covid-19-Pandemie bemerkt haben, da das Geschäft bereits eine natürliche Entwicklung durchläuft.

Nachdem die Aufregung von 2010-15 einige Blogger zu Millionären gemacht hatte, kamen größere Marken ins Spiel, in der Hoffnung, einige Einnahmen zu erzielen. CNBC und Business Insider fingen an, Kreditkarten zu verkaufen, während Wirecutter, eine Website der New York Times, gelegentlich Links veröffentlichte.

“Es wird zurückkommen, aber ich würde darauf hinweisen, dass es vor der Pandemie anders war”, sagte der prominente Blogger. „Die Einnahmen von Kreditkartenpartnern haben nicht die Höchststände von vor ein paar Jahren erreicht. Das liegt daran, dass es mehr Leute in diesem Spiel gibt und mehr Websites, sogar CNBC. Es gibt jetzt alle Arten von großen Marken, die Kreditkarten anbieten. Es ist sehr gesättigt. “

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Fotokredit: The Points Guy ist 2017 in neue Büroräume umgezogen. Die Einnahmen aus der Überweisung von Kreditkarten haben große Einnahmen gebracht. TPG-Architektur

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