Anguilla’s luxurious Caribbean ‘trip bubble’: What it is like inside

Anguilla (CNN) – Warum um alles in der Welt würden Sie zwei Kinder unter drei Jahren mitten auf einer globalen Pandemie auf eine abgelegene Insel bringen? Ich habe mir diese Frage letzten Monat viele Male gestellt, als ich meinen ersten Versuch unternahm, nach St. Martin zu gelangen, meinem Transitpunkt nach Anguilla, a Leeward Island in der östlichen Karibik.

Ich wurde gelockt, hierher am Aquamarinmeer, 33 öffentlichen Stränden, 80-Grad-Temperaturen, fantastischen Hotels und Essen zu reisen. Und wie alle anderen, insbesondere alle Eltern, die Sie kennen, wollten wir unbedingt mit unseren Kindern aus dem Haus an einen warmen Ort, an dem sie draußen und im Wasser sein konnten. Aber wir hätten uns dafür jeden Ort mit warmem Wetter in Nordamerika oder der Karibik aussuchen können. Wir haben Anguilla für die Aussicht auf ein Covid-freies Reiseziel ausgewählt. Nach Angaben des Tourismusverbandes wurde seit März keine Community-Übertragung von tCovid-19 auf Anguilla mehr durchgeführt, und die CDC stuft das britische Überseegebiet in die Elite-Kategorie 1 ein – die niedrigste Risikostufe.

Neben der Sicherheitsdimension gibt es noch einen weiteren Reiz: Reisende, die aus Anguilla nach New York zurückkehren, müssen nicht unter Quarantäne gestellt werden, da das Ziel die Pandemie so gut gemeistert hat, dass es bis November geschlossen bleibt und strenge Einreiseprotokolle einführt.

Das Malliouhana Resort ist eines der Hotels in Anguillas “Urlaubsblase”.

Shawn Walters / Malliouhana Resort

Selbst in den besten Zeiten ist Anguilla schwer zu erreichen – entweder zwei Flüge von New York oder ein Flug und ein Boot -, was es zu einem gehobenen, aber nicht stickigen Ziel macht. Ich hatte Anguilla 2018 besucht, gleich nachdem der Hurrikan Irma die Insel verwüstet hatte. Während ich gespannt war, wie eine winzige Insel wieder eine Rückkehr zum Tourismus schaffte, war ihr CDC Level 1-Status definitiv der Hauptgrund, warum wir uns für Anguilla entschieden haben.

Dort könnten wir in eine “Urlaubsblase” eintreten, die so gestaltet ist, dass Hotels und Resorts den Gästen Zugang zu einer Vielzahl von Annehmlichkeiten und Aktivitäten innerhalb eines Sperrgebiets bieten können. (Besucher dürfen die Insel erst dann frei durchstreifen, wenn sie am 14. Tag ihres Aufenthalts einen negativen PCR-Test bestanden haben, oder am 10. Tag, wenn sie aus einem Land mit geringerem Risiko kommen.)

Eine komplizierte Ankunft

Unsere Reise hatte, gelinde gesagt, einen ungünstigen Start.

Die Familienwanderung, die Ende Dezember um 5 Uhr morgens an einem Freitag begann, endete damit, dass wir unseren Flug verpassten und dann sechs weitere Stunden auf zwei Flughäfen verbrachten, um verzweifelt umzubuchen.

War dies die beste Risikokalkulation? Vielleicht nicht. Aber nachdem ich gepackt und mich darauf vorbereitet hatte, mit einem Baby und einem Kleinkind auf die Straße zu gehen, gingen mein Mann und ich in unseren um jeden Preis ausdauernden Reisemodus.

Nach diesem Debakel ging meine gesamte Familie, einschließlich meiner Tochter im Vorschulalter und meines neuneinhalb Monate alten Sohnes, in Bereitschaft, um sich seit unseren ersten Covid-19-Testergebnissen für die Zulassung nach Anguilla erneut testen zu lassen sollten an diesem Tag ablaufen.

Dies ist Anguillas erste Verteidigungslinie gegen die Pandemie: Reisende müssen nach einem negativen Test mindestens 72 Stunden warten, bevor sie dorthin reisen. Diese Richtlinie, die eine Lücke zwischen dem Testergebnis und dem Reisedatum vorschreibt, entspricht dem Bau eines Wassergrabens vor den Burgmauern.

Open-Air-Räume sind in Anguillas Luxusresorts wie Belmond Cap Juluca Standard.

Open-Air-Räume sind in Anguillas Luxusresorts wie Belmond Cap Juluca Standard.

Mit freundlicher Genehmigung von Belmond Cap Juluca

Ich kam zu dem Schluss, dass wir an diesem Freitag nicht in ein Flugzeug gestiegen waren und wir alle nach Hause gingen – für einen Moment. Einige Stunden später schleppte ich alle zum Rapid Test Center auf der Upper West Side, wo sie 250 US-Dollar für schnelle PCR-Tests verlangen.

Die zahlreichen Flughäfen und Covid-Tests in New York waren nicht das volle Ausmaß unserer Odyssee, da es derzeit keine direkten kommerziellen Flüge zur winzigen Landebahn von Anguilla gibt (Privatjets sind jedoch reichlich und bequem für diejenigen, die sich diese Route leisten können).

Nachdem wir zwei Tage später die Abreise genehmigt hatten, nahm meine Familie die herkömmliche Einreisemethode nach Anguilla: einen vierstündigen Flug von New York nach Saint Martin (Sint Maarten auf Niederländisch), gefolgt von einem Gepäcktransfer und einer kurzen Fahrt mit dem Van , Einwanderungskontrolle, private Bootsfahrt nach Anguilla, ein zweiter Covid-Test bei der Ankunft und dann eine weitere Runde Gepäcktransfer, Einwanderung und eine Van-Fahrt zum Resort. (Beschuldigen Sie mich nicht, versprochen zu haben, dass die Reise nach Anguilla einfach ist – auch ohne kleine Kinder und eine Pandemie.)

Es ging auch um eine bedeutende finanzielle Investition: Anguilla öffnete seine Grenzen im November, jedoch mit einem Sternchen. In ihren eigenen Worten: “Anguilla ist offen für vorab genehmigte Besucher.” Also beantragte ich, bezahlte die erforderlichen Gebühren – 1.350 USD für meine Familie -, um unsere Tests auf der Insel abzudecken (ohne Tests vor der Ankunft), legte einen Versicherungsnachweis vor und informierte mich über die Erfahrungen beim Betreten einer Covid-freien Festung als ein Tourist.

Belmond Cap Juluca ist eines der Resorts in der Urlaubsblase.

Belmond Cap Juluca ist eines der Resorts in der Urlaubsblase.

Richard James Taylor / Belmond Cap Juluca

In einer luxuriösen karibischen Covid-Festung

Ich wusste, dass es eine Urlaubsblase gab, und wir mussten in unserem Hotel bleiben, bis wir die Ergebnisse unserer Ankunfts-PCR-Tests erhielten. Trotzdem verstand ich nicht ganz, wie das mit dem Versprechen übereinstimmte, das ich meiner fast 3-Jährigen gegeben hatte, dass wir all diesen Ärger durchmachen würden, damit sie in der Minute, in der wir ankamen, in einem Pool schwimmen konnte.

Nach einer 30-minütigen Fahrt mit der Fähre (denken Sie an ein kleines Boot mit einem Außenbordmotor für maximal ein Dutzend Personen) über die Lagune von Simpsons Bay in Saint Martin und Anguilla Channel unter freiem Himmel, mit Sprühnebel und Regen gesprenkelt Ankunft in Anguillas einzigem Passagierhafen, dem Blowing Point Ferry Terminal.

Wir erhielten unseren Ankunfts-PCR-Test in einer Open-Air-Einrichtung zwischen dem Dock und dem Grenzkontrollposten, ließen unsere Pässe überprüfen und packten sie dann in einen privaten gecharterten Van.

Endlich erreichten wir Belmond Cap Juluca, eines der Kronjuwelen der Karibik an der idyllischen Maundays Bay. Die atemberaubende Schönheit des Ortes machte die Tortur sofort lohnenswert.

Aber es würde kein Bad im Hauptpool geben, bis wir unseren Ankunftstest bestanden hätten. Es fiel mir schwer, meiner Tochter zu erklären, dass Anguilla durch dieses zweistufige Testprotokoll eine Handvoll Fälle aufgefangen hat, also bis morgen keinen großen Pool.

Das Belmond Cap Juluca liegt an der malerischen Maundays Bay.

Das Belmond Cap Juluca liegt an der malerischen Maundays Bay.

Richard James Taylor / Belmond Cap Juluca

Am nächsten Morgen jedoch, als wir feststellten, dass unsere Covid-Tests negativ ausfielen, fühlte es sich wie ein normaler Urlaub an. Der Sand war weich, Maundays Beach war perfekt für Postkarten und wir hatten alle (fast) alle Tupfer, Flugzeuge und Boote vergessen, die nötig waren, um dorthin zu gelangen.

Cap Juluca ist Teil von Anguillas Urlaubsblase – einem Konsortium von Restaurants und Hotels, darunter Four Seasons, Malliouhana, Zemi Beach House und CuisinArt, auf die Touristen für die Dauer einer Reise unter zwei Wochen beschränkt sind, sowie Taxis Das kann angeheuert werden, um Besucher zwischen Bubble-Sites zu bringen.

Dies schließt Einschränkungen ein, wie Sie von einem Hotel aus einen Strand entlang gehen oder die Tore zu Fuß oder mit dem Fahrrad verlassen können, während Sie sich noch in der Urlaubsblase befinden. (Wer länger als 10 Tage bleibt, kann die Urlaubsblase testen und das rote Armband abnehmen, das Besucher und Anwohner unter Quarantäne stellt. Im Dezember wurden zwei Besucher mit einer Geldstrafe von 5.000 US-Dollar belegt, weil sie während ihrer Quarantänezeit die Touristenblase verlassen hatten. )

Innerhalb der Blase hat meine Tochter eine Freundin gefunden und es hat mich fast vor Freude weinen lassen, dass sie ohne Masken im Sand und im Meer spielen könnten.

Die Blase macht eine Reihe von Annehmlichkeiten und Aktivitäten in einer Handvoll Resorts für Gäste zugänglich, deren Bewegung eingeschränkt ist.

Die Blase macht eine Reihe von Annehmlichkeiten und Aktivitäten in einer Handvoll Resorts für Gäste zugänglich, deren Bewegung eingeschränkt ist.

Shawn Walters / Malliouhana Resort

Eine ruhigere Hochsaison

Im Gegensatz zu St. Barths, das laut Tourismusbehörde während der Weihnachtszeit im Dezember fast vollständig ausverkauft war, ist Anguilla etwas weniger auf dem Radar oder nur ein sehr gut gehütetes Geheimnis für diejenigen, die die CDC-Liste der Low- Risiko Covid Ziele.

“Die Testprotokolle waren für unsere traditionellen festlichen Gäste nicht schmackhaft”, bestätigte Haydn Hughes, Anguillas Tourismusminister. (“Festlich” ist der Branchenbegriff für die Spitzenlast der Urlaubsreisen zum Jahresende.) “Sie besuchen die Insel seit vielen Jahren und mögen die Möglichkeit, herum zu speisen und Anguilla zu genießen. Sie haben diesem Jahr einen Pass gegeben, Aber wir konnten die Gesundheit unserer Bürger nicht gefährden, deshalb mussten wir strenge Protokolle erlassen, auch wenn das Risiko einer möglichen schlechten Ankunftszahl bestand “, fügte er hinzu.

Aber das ist der Preis für ein Ziel, bei dem das Coronavirus in der Gemeinschaft so wenig verbreitet ist, dass es für die Bewohner kein Maskenmandat gibt, ein seltener Fall, in dem es tatsächlich nicht benötigt wird.

Die Sunset Lounge im Four Seasons Resort war in den Ferien immer noch lebhaft.

Die Sunset Lounge im Four Seasons Resort war in den Ferien immer noch lebhaft.

Mit freundlicher Genehmigung von Four Seasons

Trotzdem gab es Anzeichen dafür, dass die Hochsaison gekommen war und die Insel ihr Spielgesicht hat. Privatflugzeuge flogen ein. Am letzten Dezemberwochenende war in Belmond Cap Juluca eine Auslastung von über 70% zu verzeichnen. Die Sunset Lounge im Freien im Four Seasons Resort war immer noch eine lebhafte, aber sozial distanzierte Szene. Die Tische für Silvester kosteten zwischen 5.000 und 15.000 US-Dollar.

Celeste, das Restaurant im glamourösen Malliouhana, hat eine neue, junge, talentierte Köchin, Angelica Ampil, die die ohnehin schon starke kulinarische Szene auf der Insel noch verstärkt.

Es gibt kein Entkommen vor der Pandemie, aber Anguillas Maßnahmen gaben mir ein wenig Ruhe, ein Kopfraum, der heutzutage immer schwieriger zu finden ist. Und das hat manchmal einen hohen Preis, der Anguilla sicherlich nicht zu einem großartigen Reise-Equalizer macht.

Das Leben auf Anguilla fühlt sich nicht wie ein normales Touristenerlebnis im Freilauf an. Es gibt einige Absurditäten, wie 25 Dollar für eine Taxifahrt zu zahlen, um eine halbe Meile zu fahren, weil die Bewegung so eingeschränkt ist. Und Spas werden möglicherweise erst im zweiten Quartal 2021 eröffnet.

Leon's at Meads Bay ist eines der Restaurants im Malliouhana Resort.

Leon’s at Meads Bay ist eines der Restaurants im Malliouhana Resort.

Mit freundlicher Genehmigung des Malliouhana Resort

Baby macht sich auf den Weg zur Normalität

Aber die Urlaubsblase ist letztendlich für die Bewohner und Besucher von Anguilla beruhigend.

Natürlich sagen einige in der Hotellerie, die neun Monate lang völlig zum Stillstand gekommen war und 95% der Wirtschaft der Insel ausmacht, dass die Maßnahmen der Regierung etwas zu weit gehen.

“Ich denke, die Quarantänezeit könnte verkürzt werden”, sagte ein Restaurantangestellter in einer Einrichtung in der Urlaubsblase, die normalerweise während der Ferienzeit geschäftig ist, aber in der letzten Dezemberwoche halb voll war.

Hughes sagte, es habe “enormen Druck” gegeben, Anguillas Regeln zu lockern, aber die Regierung lehnte ab. “Wir haben die eskalierenden Fälle von Covid auf der ganzen Welt beobachtet, insbesondere in unseren Hauptmärkten”, sagte er.

Wie bei anderen kleinen Inseln mit eingeschränkter Zugänglichkeit sind die wirtschaftlichen Auswirkungen der globalen Pandemie auf der Insel spürbar. “Die Menschen hungern. Die Situation ist für viele Familien schlimm”, vertraute ein Mitarbeiter eines der besten Luxushotels in Anguilla an.

Die vorherrschende Stimmung auf der Insel scheint jedoch zu sein, dass die Einwohner zwar dringend Tourismusdollar benötigen, um in die Wirtschaft zu gelangen, aber nicht bereit sind, die Gesundheit ihrer Freunde und Familie zu opfern, da das Gesundheitssystem auf Anguilla bereits fragil ist.

“Das Hauptziel von Anguillas Ansatz ist es, den Bewohnern das Gefühl zu geben, sicher zu sein”, sagte Tiago Moraes Sarmento, General Manager von Belmond Cap Juluca und Mitglied der Tourismusbehörde von Anguilla. “Wir wollten mit kleinen Schritten beginnen”, sagte er. “Letztendlich wollen wir, dass Anguilla das sicherste Reiseziel der Welt ist.”

Top Bild mit freundlicher Genehmigung von Belmond Cap Juluca

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