Berlin Tegel: Farewell to the airport that would not die

(CNN) – Während die bevorstehende Eröffnung des lang verspäteten Berliner Flughafens Brandenburg viele in der Stadt aufatmen lässt, bedeutet dies auch das traurige Ende einer Ära.

Während Brandenburg in Aktion tritt, wird der Berliner Flughafen Tegel – ein beliebtes Relikt aus dem letzten Jahrhundert – endlich endgültig geschlossen.

In Wahrheit hätte Tegel vor Jahren außer Dienst gestellt werden sollen. Es war verstopft, müde und veraltet. Aber Brandenburgs Jahrzehnt der Verzögerungen hielt es als Ersatz am Leben, und trotz all seiner Fehler hatte es viele Bewunderer.

Selbst die Bemühungen, den Flughafen Anfang dieses Jahres aufgrund der Coronavirus-Pandemie dauerhaft zu schließen, scheiterten. Tegel konnte sich ein letztes Mal dem Tod entziehen.

Trotz seiner relativ geringen Größe wurde es zum viertgrößten Flughafen Deutschlands und symbolisierte Berlin wie kaum ein anderes öffentliches Gebäude.

Berlins Flughäfen waren nie nur Transportmittel, nie nur gesichtslose Terminals mitten auf einem Feld. Diese Einrichtungen spiegeln perfekt die turbulente Geschichte der Stadt im 20. und 21. Jahrhundert wider.

Der berühmteste, Tempelhof, wurde 1927 eröffnet und besiegelte seinen Platz in der Luftfahrtgeschichte während der Berliner Luftbrücke von 1948-49, als die Stadt von der Sowjetunion blockiert wurde.

Jetzt geschlossen, wurde es in einen Park verwandelt und ist ein begehrter Ort für Filme aus dem Zweiten Weltkrieg.

Der andere Hauptflughafen der Stadt, Schönefeld, wurde 1946 als Hauptflugplatz der DDR eröffnet und bewahrte etwas von dieser sowjetischen Atmosphäre weit über die Wiedervereinigung des Landes hinaus.

Von allen ist es Tegel, der im Herzen vieler Berliner einen besonderen Platz einnimmt.

Stalins Befehle

Der Flughafen Tegel soll am 8. November 2020 endgültig geschlossen werden.

JOHN MACDOUGALL / AFP über Getty Images

Wie so viele andere Dinge in der Stadt ist der Flughafen Tegel eine Notlösung, die irgendwie dauerhaft wurde.

Nach dem Zweiten Weltkrieg, als Westberlin noch in den Händen alliierter Streitkräfte war, gab es Pläne, das Gebiet in Kleingärten umzuwandeln, aber der sowjetische Führer Joseph Stalin hatte andere Pläne.

Als die von ihm angeordnete Blockade im Juni 1948 begann, stellte sich schnell heraus, dass ein zusätzlicher Flugplatz für die Versorgung erforderlich war, und die für den Bezirk Tegel zuständigen französischen Behörden befahlen den Bau einer 2.500 Meter langen Landebahn. das längste in Europa zu der Zeit.

Das erste Flugzeug, eine USAF Douglas C-54, landete im November 1948.

Nach dem Ende der Blockade sechs Monate später wurde Tegel zur Berliner Basis der französischen Luftwaffe.

In den späten 1950er Jahren, als der Flugverkehr in immer größeren Flugzeugen nach Westberlin kam, erwiesen sich die Landebahnen in Tempelhof als zu kurz, so dass Tegel in den nächsten zwei Jahrzehnten zum Hauptflughafen wurde.

Der besondere Status der Stadt während des Kalten Krieges bedeutete, dass nur die Alliierten militärische und zivile Flugzeuge von und nach Tegel betreiben konnten. Alle Passagiere mussten das ursprüngliche kleine vorgefertigte Terminalgebäude des Flughafens benutzen.

Trotz dieser beengten Verhältnisse und Einschränkungen war der Flughafen für einige wirklich ein Tor zur Freiheit.

Drahomira Bukowiecki floh 1968 aus der kommunistischen Tschechoslowakei nach Westberlin und wurde in Abwesenheit zu 10 Jahren Zwangsarbeit verurteilt.

Für sie war der Flughafen das einzige Mittel, um einer vom Kommunismus umgebenen Stadt zu entkommen.

“Ich konnte immer nur durch Tegel gehen, da ich verhaftet worden wäre, wenn ich versucht hätte, die DDR über Land zu überqueren”, sagt Bukowiecki gegenüber CNN Travel. “So wurde Tegel wirklich mein Tor zur Welt, auch weil ich von hier aus zum ersten Mal in meinem Leben ein Flugzeug nahm.”

Sechseckiger Glamour

Tegel wurde als

Tegel wurde für einige Menschen, die vor der sowjetischen Unterdrückung flohen, als “Tor zur Freiheit” angesehen.

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Der Flughafen beeindruckte die Berliner weiterhin, insbesondere nachdem 1974 ein neues, leicht brutalistisches und sechseckig geformtes Terminalgebäude eröffnet wurde.

Das markante Design verkürzte die Gehstrecken vom Flugzeug bis zum Terminalausgang auf nur 30 Meter.

“Für mich und viele andere Westberliner war Tegel wirklich ein Ort für sich”, fügt Bukowiecki hinzu. “Es symbolisierte die glamouröse Welt des Flugverkehrs mit seinen Geschäften, in denen wundervolle Dinge verkauft wurden, und dem gesamten Flugprozess, der in den 1970er Jahren ganz anders war.

“Und auch nach der Wiedervereinigung, als der Flugverkehr weit verbreitet wurde, änderte sich diese Ansicht nicht. Schönefeld ist wirklich so weit vom Stadtzentrum entfernt. Für mich und meine Generation ist Tegel der wahre Berliner Flughafen, ein Teil von uns und dem einen Ort, an dem wir in die Freiheit fliegen konnten! “

In den nächsten Jahren ging es für Tegel richtig los.

Am 1. September 1975 verlegten Pan Am und British Airways über Nacht ihren gesamten Berliner Betrieb hierher.

Die pensionierte Journalistin Jutta Hertlein erinnert sich an die Aufregung ihrer Nachbarn, als das neue Terminal seinen Betrieb aufnahm.

“Am Morgen kam mein Nachbar zu mir und fragte, ob ich die ganze Nacht alle Flugzeuge tief über das Haus fliegen gehört hätte – sie hätten sie von Tempelhof nach Tegel gebracht”, sagt sie. “Aber ich war so in meine Arbeit vertieft, dass ich nichts hörte.”

Hertlein erinnert sich auch daran, dass Tegel einen bedeutenden Platz in der politischen Landschaft Berlins und Deutschlands einnahm, egal ob gut oder schlecht.

“Ich habe es oft benutzt, um zur Arbeit zu reisen. Gleichzeitig wurde der Flughafen in den 80er Jahren bereits für die Abschiebung von Asylbewerbern genutzt.

“Bei einer solchen Gelegenheit war ein großer Protest geplant, und ich ging am Morgen zu den Demonstranten nach Tegel, aber als ich meine übliche Geschäftskleidung trug, versuchten die Polizisten, die den Protest absperrten, mich wie ich zum Flughafen zu führen überhaupt nicht wie ein Demonstrant aussehen – aber ich wollte zeigen, dass es nicht nur die jungen Punks und Linken sind, die gegen diese Deportationen protestieren. “

Verwirrung und Chaos

Tegel sollte wegen der Pandemie vorzeitig schließen, kam aber immer noch zurück, um mehr zu erfahren.

Tegel sollte wegen der Pandemie vorzeitig schließen, kam aber immer noch zurück, um mehr zu erfahren.

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Mit der deutschen Wiedervereinigung im Jahr 1990 und dem Umzug der Regierung von Bonn nach Berlin wurden alle Beschränkungen des Berliner Flugverkehrs aufgehoben und Tegel wurde offizieller Flughafen der deutschen Regierung.

Diese Rolle hat dazu geführt, dass die Air Force One des US-Präsidenten hier häufiger landet als auf jedem anderen Flughafen in Deutschland.

Die Wiedervereinigung bedeutete auch, dass Passagierzahlen und Flüge exponentiell zunahmen, da Flugreisen immer üblicher wurden.

Tegel wurde für die Abfertigung von 2,5 Millionen Passagieren pro Jahr konzipiert, aber 2019 flogen von hier aus 24 Millionen Menschen.

Während 2007 ein neues drittes Terminal hinzugefügt wurde, wurde Tegel zunehmend beengt, und Betrieb und Einrichtungen waren eindeutig veraltet.

Es gab auch keine direkte Anbindung an die öffentlichen Verkehrsmittel. Reisende, die das Berliner U-Bahn-System nutzen, mussten am Kurt-Schumacher-Platz in einen Bus umsteigen. Auch Schönefeld hatte bessere Bahnverbindungen.

“Tegels einzigartige Architektur und sein einzigartiges Design lassen Sie sich wie in den 1970er Jahren verzerrt fühlen”, sagt der Vielreisende Michael Stoffl aus Berlin. “Der Flughafen ist winzig, besonders im Vergleich zu anderen Hauptstädten rund um den Globus.

“Der Flughafen mag bei seiner Eröffnung als modern und angemessen angesehen worden sein, aber vor allem im letzten Jahrzehnt mussten die Passagiere seine Nachteile erleben, als würden sie sich oft überfüllt und chaotisch fühlen – und definitiv den Platzmangel.

“Sie mussten sicherstellen, dass Sie sich nicht an den Check-in-Schaltern in der falschen Warteschlange aufstellten, da es oft verwirrend war, wohin die einzelnen führten.

“Viele Tegel-Stammgäste schwärmen von der Nähe zum Stadtzentrum, was einen schnellen Transfer in die Stadt ermöglicht – es sei denn, Sie nutzen öffentliche Verkehrsmittel. Persönlich werde ich Tegel nicht vermissen, außer vielleicht aus nostalgischer Sicht.”

„Ich bin total verliebt in die Hässlichkeit der 70er Jahre. ”

Tilman Hierath, geschäftsführender Gesellschafter des Berliner Circus Hotels

Tegels autofreundliches Design machte den Flughafen jedoch bei vielen beliebt, insbesondere im Berliner Gastgewerbe.

Tilman Hierath ist geschäftsführender Gesellschafter des Circus Hotels am Rosenthaler Platz sowie begeisterter Hobbypilot und nutzt gerne den Flughafen.

“Tegel ist mit Abstand der beste Flughafen der Welt”, sagt er. “Und das sage ich nicht nur, weil ich in die Hässlichkeit der 70er Jahre verliebt bin.

“Dieses Design ist möglicherweise nicht effizient zu bedienen, aber es ist der Traum eines Reisenden von kurzen Wartezeiten und kurzen Entfernungen. Als die Taxifahrer vor einigen Jahren in den Streik traten, mietete ich einen Van und fuhr unsere Gäste vom Hotel zum Flughafen .

“In Tegel bedeutet das nicht, dass zwei Grafschaften entfernt ein Eingang liegt. Stattdessen konnten wir unsere Gäste direkt an ihrem Gate absetzen. Es ist der einzige große Flughafen, den ich kenne, an dem Sie den Check-in-Schalter vom Bordstein aus sehen können das Flugzeug vom Check-in-Schalter. “

Schäbiger Charme

Am Ende der Landebahn befindet sich eine alte Boeing 707, die Lufthansa geschenkt wurde.

Am Ende der Landebahn befindet sich eine alte Boeing 707, die Lufthansa geschenkt wurde.

aslu/ullstein bild/Getty Images

Hierath erinnert sich an einen bestimmten Vorfall mit einem unter Zeitdruck stehenden Gast.

“Er musste an einem sehr wichtigen Treffen in unserem Hotel teilnehmen und an diesem Nachmittag auch seinen Flug erwischen. Also rief unsere Rezeption tatsächlich Tegel an und sie hielten das Tor für unseren Gast offen.

“Es ist diese persönliche Note, die den Unterschied ausmacht. Tegel wurde nicht entwickelt, um einzuschüchtern und zu beeindrucken, sondern um dem Reisenden zu dienen.”

Tegel schien immer ein angemessener Eingang nach Berlin zu sein.

Es ist kein elegant gestalteter Flughafen mit Massagesitzen und intelligenten Bildschirmen. Stattdessen hat es wie die Stadt, der es dient, einen schäbigen Charme und ein gutes Herz.

Sein Charakter zeigt sich in den schrulligen Teilen des Flughafens, die nichts mit dem Flugbetrieb zu tun haben.

Am Ende der Landebahn befindet sich eine alte Boeing 707, die ursprünglich von El Al betrieben wurde und einst das Ziel eines Versuchs palästinensischer Terroristen war, sie 1970 zu entführen.

Es wurde mit Vintage-Lufthansa-Markierungen verziert und der Fluggesellschaft 1986 von Boeing als Geschenk überreicht. Da zu diesem Zeitpunkt keine deutschen Piloten oder Luftfahrtunternehmen nach Tegel fliegen durften, wurde das Flugzeug mit weißen Aufklebern bedeckt und von einer amerikanischen Besatzung bei geliefert Nacht, um am nächsten Tag in Lufthansa-Farben enthüllt zu werden.

Das Flugzeug wurde 1987 von Lufthansa im Rahmen der Feierlichkeiten zum 750. Geburtstag der Stadt nach Westberlin gebracht. Schließlich wurde es in eine weit entfernte Ecke des Flugplatzes gebracht und gelegentlich für das Evakuierungstraining verwendet.

Am anderen Ende von Tegel befindet sich das kleine, aber eigenartige Allierte in Berlin Museum, eine Privatsammlung, die von Freiwilligen betrieben wird und der Geschichte der alliierten Streitkräfte in Berlin gewidmet ist.

Bowie und Reagan

Tegel ist ein Tor nach Berlin für US-Präsidenten und Popstars und hat seinen Platz in der Geschichte der Stadt gefestigt.

Tegel ist ein Tor nach Berlin für US-Präsidenten und Popstars und hat seinen Platz in der Geschichte der Stadt gefestigt.

Maja Hitij / Getty Images

Der Flughafen selbst soll am 8. November auf die Geschichte beschränkt sein, wenn der letzte Linienflug nach Tegel – passenderweise – ein Air France-Flug nach Paris sein wird.

Danach ist die Zukunft etwas ungewiss.

Immobilienentwickler und Architekten sind bereit, den Flughafen neu zu erfinden: Es ist geplant, den Standort zu einer sogenannten “Urban Tech Republic” zu entwickeln, einem High-Tech-Geschäftszentrum, das 18.000 Arbeitsplätze bieten könnte.

Die A- und B-Terminals von Tegel werden von der Fachhochschule Berlin genutzt, um einen neuen Technologiepark für bis zu 2.500 Studierende einzurichten. Das verbleibende Gebiet wird für die industrielle Nutzung zur Verfügung stehen, das größte einzelne innerstädtische Entwicklungsgebiet im heutigen Berlin.

Unabhängig von seinem Schicksal wird der Platz des Flughafens in der Geschichte Berlins seinen Status als “Stadtflughafen” für immer festigen, insbesondere, wie der britische Schriftsteller und Berliner Experte Paul Sullivan dank seiner Rolle in der jüngsten Popkultur betont.

“Ich denke, dass die bescheidenen Dimensionen und die Ästhetik des Flughafens im Laufe der Jahrzehnte und die Tatsache, dass viele Prominente wie David Bowie und Ronald Reagan ihn für die Einreise nach Westberlin nutzten, bei den Berlinern wirklich viel Zuneigung hervorgerufen haben”, sagt er.

“Sogar der überteuerte Currywurststand vor dem Terminal, der wie eine S-Bahn aussieht, symbolisiert für mich die charmante Scheiße des Flughafens.”

Auch wenn die Nachbarn erleichtert sein werden, ist das einzige, was ich an Tegel am meisten vermissen werde, die direkte, laute und stinkende Erfahrung des Reisens.

Es war wirklich ansprechend, an der Bushaltestelle am Kurt-Schumacher-Platz in der Nähe der Kebab-Stände und der chinesischen Restaurants zu warten und zu beobachten, wie die Flugzeuge bei ihrer endgültigen Annäherung an den Flughafen in nur 50 Metern Höhe dröhnen.

Tegel war einer der letzten einer sterbenden Rasse: ein erfahrener Stadtflughafen, angeschlagen und für immer ungeschlagen.

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