Blanked-Out Spots On China’s Maps Helped Us Uncover Xinjiang’s Camps

Lesen Sie hier Teil 1 dieser Untersuchung. Lesen Sie hier Teil 2.

Dieses Projekt wurde vom Open Technology Fund, dem Pulitzer Center und dem Eyebeam Center für die Zukunft des Journalismus unterstützt.

Im Sommer 2018, als es für Journalisten noch schwieriger wurde, in Xinjiang, einer fernwestlichen Region Chinas, effektiv zu arbeiten, begannen wir zu untersuchen, wie wir mithilfe von Satellitenbildern die Lager untersuchen können, in denen sich Uiguren und andere muslimische Minderheiten aufhalten festgenommen. Als wir anfingen, glaubte man, dass es rund 1.200 Lager gab, während nur einige Dutzend gefunden worden waren. Wir wollten versuchen, den Rest zu finden.

Unser Durchbruch gelang uns, als wir bemerkten, dass beim Laden der chinesischen Kartenplattform Baidu Maps in der Nähe eines der bekannten Lager ein Problem mit dem Laden von Satellitenbildern auftrat. Die Satellitenbilder waren alt, aber beim Verkleinern ansonsten in Ordnung – aber an einem bestimmten Punkt erschienen einfache hellgraue Kacheln über dem Lagerort. Sie verschwanden, als Sie weiter hineingezoomt haben, während die Satellitenbilder durch die standardmäßigen grauen Referenzkacheln ersetzt wurden, die Merkmale wie Gebäudeumrisse und Straßen zeigten.

Zu dieser Zeit hatte Baidu in den meisten Teilen von Xinjiang nur Satellitenbilder mit mittlerer Auflösung, die beim näheren Heranzoomen durch die allgemeinen Referenzkartenkacheln ersetzt wurden. Das war hier nicht der Fall – diese hellgrauen Kacheln am Lagerort hatten eine andere Farbe als die Kacheln der Referenzkarte und es fehlten gezeichnete Informationen wie Straßen. Wir wussten auch, dass dies kein Fehler beim Laden von Kacheln oder Informationen war, die auf der Karte fehlten. Wenn eine Kartenplattform keine Kachel anzeigen kann, wird normalerweise eine leere Standardkachel mit einem Wasserzeichen bedient. Diese leeren Kacheln haben auch eine dunklere Farbe als die Kacheln, die wir über den Lagern bemerkt hatten.

Als wir herausfanden, dass wir das Phänomen der leeren Kacheln zuverlässig nachbilden konnten, begannen wir, andere Lager zu untersuchen, deren Standorte der Öffentlichkeit bereits bekannt waren, um festzustellen, ob wir das Gleiche dort beobachten konnten. Spoiler: Wir könnten. Von den sechs Lagern, die wir in unserer Machbarkeitsstudie verwendet haben, hatten fünf leere Kacheln an ihrer Position auf Zoomstufe 18 in Baidu, die nur auf dieser Zoomstufe angezeigt wurden und beim weiteren Vergrößern verschwanden. Eines der sechs Lager hatte keine leeren Kacheln – eine Person, die das Gelände 2019 besucht hatte, sagte, es sei geschlossen worden, was es durchaus hätte erklären können. Später stellten wir jedoch fest, dass die leeren Kacheln nicht in Stadtzentren, sondern nur am Rande von Städten und in ländlichen Gebieten verwendet wurden. (Baidu antwortete nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.)

Nachdem wir festgestellt hatten, dass wir auf diese Weise wahrscheinlich Internierungslager finden könnten, untersuchten wir Baidus Satellitenplättchen für ganz Xinjiang, einschließlich der leeren Maskierungsplättchen, die eine separate Ebene auf der Karte bildeten. Wir haben die maskierten Standorte analysiert, indem wir sie mit aktuellen Bildern von Google Earth, dem Sentinel Hub der Europäischen Weltraumorganisation und Planet Labs verglichen haben.

Insgesamt gab es in Xinjiang 5 Millionen maskierte Kacheln. Sie schienen jeden Bereich von geringster strategischer Bedeutung abzudecken – Militärstützpunkte und Übungsplätze, Gefängnisse, Kraftwerke, aber auch Minen und einige gewerbliche und industrielle Einrichtungen. Es gab viel zu viele Orte, als dass wir sie hätte sortieren können, deshalb haben wir sie eingegrenzt, indem wir uns auf die Gebiete um Städte und Hauptstraßen konzentriert haben.

Gefängnisse und Internierungslager müssen sich in der Nähe der Infrastruktur befinden – Sie müssen dort zunächst große Mengen an Baumaterialien und schweren Maschinen beschaffen, um sie zu bauen. Die chinesischen Behörden hätten auch gute Straßen und Eisenbahnen benötigt, um neu inhaftierte Menschen zu Tausenden dorthin zu bringen, wie dies in den ersten Monaten der Masseninternierungskampagne der Fall war. Die Analyse von Standorten in der Nähe wichtiger Infrastrukturen war daher ein guter Weg, um unsere anfängliche Suche zu fokussieren. Damit standen uns rund 50.000 Standorte zur Verfügung.

Wir begannen, die Positionen der Maskenkacheln systematisch mit einem benutzerdefinierten Web-Tool zu sortieren, das wir zur Unterstützung unserer Untersuchung und zur Verwaltung der Daten erstellt hatten. Auf diese Weise haben wir die gesamte Präfektur Kashgar, das uigurische Kernland im Süden von Xinjiang, sowie Teile der benachbarten Präfektur Kizilsu analysiert. Nachdem wir uns 10.000 Standorte für Maskenkacheln angesehen und eine Reihe von Einrichtungen identifiziert hatten, die die Kennzeichen von Haftanstalten, Gefängnissen und Lagern tragen, hatten wir eine gute Vorstellung von den verschiedenen Designs dieser Einrichtungen und auch von den Arten von Standorten, an denen sie wahrscheinlich waren gefunden werden.

Wir bemerkten schnell, wie groß viele dieser Orte sind – und wie stark verbrieft sie im Vergleich zu den früher bekannten Lagern zu sein scheinen. In Bezug auf das Layout, die Architektur und die Sicherheitsmerkmale des Standorts ähneln sie eher anderen Gefängnissen in ganz China als den umgebauten Schulen und Krankenhäusern, aus denen die früheren Lager in Xinjiang bestanden. Die neueren Verbindungen sind auch auf Langlebigkeit ausgelegt, so wie es die früheren Konvertierungen nicht waren. Die Umfassungsmauern bestehen zum Beispiel aus dickem Beton, dessen Bau und späterer Abriss viel länger dauert als der Stacheldrahtzaun, der die frühen Lager kennzeichnet.

In fast allen Landkreisen fanden wir Gebäude mit den Kennzeichen von Haftanstalten sowie neue Einrichtungen mit den Merkmalen großer Hochsicherheitslager und / oder Gefängnisse. In der Regel würde es in der Mitte der Stadt ein älteres Internierungslager geben, während es am Stadtrand ein neues Lager und ein neues Gefängnis geben würde, oft in kürzlich entwickelten Industriegebieten. Wo wir diese Einrichtungen in einem bestimmten Landkreis noch nicht gefunden hatten, veranlasste uns dieses Muster, weiter zu suchen, insbesondere in Gebieten, in denen es keine aktuellen Satellitenbilder gab. Wo es keine öffentlichen hochauflösenden Bilder gab, verwendeten wir Bilder mit mittlerer Auflösung von Planet Labs und Sentinel, um wahrscheinliche Standorte zu lokalisieren. Planet war dann so freundlich, uns Zugang zu hochauflösenden Bildern für diese Orte zu gewähren und einen Satelliten damit zu beauftragen, neue Bilder einiger Gebiete aufzunehmen, die seit 2006 nicht mehr in hoher Auflösung fotografiert wurden. In einem Landkreis konnten wir dies sehen dass das zuvor von anderen Forschern identifizierte Internierungslager abgerissen worden war und das neue Gefängnis außerhalb der Stadt gefunden werden sollte.

Gefängnisanforderungen – warum Gefängnisse dort gebaut werden, wo sie sind

Es gibt gute Gründe, warum diese Orte in der Nähe von Städten entwickelt werden. Es gibt gelegentlich ein Camp an einem abgelegeneren Ort, wie zum Beispiel das weitläufige Internierungslager in Dabancheng, aber selbst dort liegt es neben einer Hauptstraße mit einer kleinen Stadt in der Nähe. Wenn sich das Gefängnis oder Lager in der Nähe einer bestehenden Stadt befindet, wird die Entfernung, über die Häftlinge transportiert werden müssen, im Prinzip minimiert (obwohl es auch Beispiele dafür gibt, wie Gefangene und Häftlinge quer durch Xinjiang von Kashgar nach Korla gebracht werden, wie in dem wieder aufgetauchten Drohnenvideo vor kurzem nach Analysten). Für Familien ist es einfacher, Angehörige zu besuchen, die sich in Haft befinden. In der Nähe einer Stadt zu sein bedeutet, dass ein Gefängnis oder Lager leichter besetzt werden kann. Wachen haben Familien, ihre Kinder müssen zur Schule gehen, ihre Partner haben Arbeit, sie brauchen Zugang zur Gesundheitsversorgung usw. Bauarbeiter werden benötigt, um das Gefängnis überhaupt zu bauen. Es ist auch nützlich für Annehmlichkeiten. Gefängnisse und Lager benötigen Strom, Wasser und Telefonleitungen. Es ist viel billiger und einfacher, eine Verbindung zu einem vorhandenen Netzwerk in der Nähe herzustellen, als neue Rohre und Kabel mehrere zehn Kilometer an einen entlegeneren Ort zu verlegen.

Schließlich benötigen Sie ein großes Grundstück für ein Gefängnis, vorzugsweise mit Platz für zukünftige Erweiterungen, und dies bieten die kürzlich entwickelten Industriegebiete: große Grundstücke mit Service in der Nähe bestehender Städte. Durch den Bau von Industriegebieten befinden sich die Lager auch in der Nähe von Fabriken für Zwangsarbeit. Während viele Lager Fabriken auf ihrem Gelände haben, werden in einigen Fällen, von denen wir wissen, dass Häftlinge zu anderen Fabrikstandorten gebracht werden, um dort zu arbeiten.

Unsere Liste der Websites

Insgesamt haben wir 428 Orte in Xinjiang identifiziert, die die Merkmale von Gefängnissen und Haftanstalten tragen. Viele dieser Orte enthalten zwei bis drei Hafteinrichtungen – ein Lager, ein Untersuchungsgefängnis oder ein Gefängnis. Wir beabsichtigen, diese Standorte weiter zu analysieren und unsere Datenbank in den nächsten Monaten detaillierter zu gestalten.

Wir glauben, dass 315 dieser Standorte im Rahmen des aktuellen Internierungsprogramms genutzt werden – 268 neue Lager- oder Gefängniskomplexe sowie 47 Untersuchungshaftanstalten, die in den letzten vier Jahren nicht erweitert wurden. Wir haben Zeugenaussagen, aus denen hervorgeht, dass diese Haftanstalten häufig zur Inhaftierung von Personen genutzt wurden, die dann häufig in andere Lager verlegt werden. Daher halten wir es für wichtig, sie einzubeziehen. Ausgenommen von diesen 315 sind 39 Lager, von denen wir glauben, dass sie wahrscheinlich geschlossen sind, und 11, die geschlossen wurden – entweder wurden sie abgerissen oder wir haben Zeugenaussagen, dass sie nicht mehr benutzt werden. Es gibt weitere 14 Standorte, die von anderen Forschern identifiziert wurden, an denen unser Team jedoch nur die Satellitenbeweise überprüfen konnte, die in diesen Fällen schwach sind. Diese 14 sind nicht in unserer Liste enthalten.

Wir haben auch 63 Gefängnisse gefunden, von denen wir glauben, dass sie zu früheren Programmen vor 2016 gehören. Diese Einrichtungen wurden in der Regel mehrere Jahre – in einigen Fällen mehrere Jahrzehnte – vor dem aktuellen Internierungsprogramm gebaut und seit 2016 nicht wesentlich erweitert. Sie unterscheiden sich auch im Stil von den Haftanstalten, die auf Chinesisch als „kanshousuo“ bekannt sind aus den neueren Lagern. Diese Einrichtungen sind nicht Teil des 315, von dem wir glauben, dass er im Rahmen des aktuellen Internierungsprogramms verwendet wird, und sind separat in unserer Datenbank enthalten.

Bei vielen früheren Lagern, die für andere Zwecke umgebaut wurden, wurden Innenhofzäune, Wachtürme und andere Sicherheitsmerkmale entfernt, häufig Ende 2018 oder Anfang 2019. In einigen Fällen wurden die meisten Barrikaden entfernt und die Tatsache, dass es solche gibt Oft parken Autos an mehreren Stellen auf dem Gelände, was darauf hindeutet, dass sie keine Lager mehr sind und in unserer Datenbank als wahrscheinlich geschlossen eingestuft werden. Die Entfernung der Sicherheitsmerkmale fiel in einigen Fällen mit der Eröffnung einer größeren Einrichtung mit höherer Sicherheit in der Nähe zusammen, was darauf hindeutet, dass die Inhaftierten möglicherweise an den neueren Ort gebracht wurden.

Wo Einrichtungen speziell als Lager gebaut wurden und Innenhofzäune entfernt wurden, aber ansonsten keine Nutzungsänderungen aufweisen (wie Autos auf dem Gelände), denken wir, dass es sich wahrscheinlich immer noch um Lager handelt – wenn auch mit geringerem Sicherheitsniveau.

Danksagung

Unsere Arbeit basiert auch auf der Arbeit anderer, Shawn Zhang, Adrian Zenz, Bitter Winter, Gene Bunin, ETNAM, Open Street Map-Mitarbeiter und des Laogai-Handbuchs. Wir haben versucht, alle Speicherorte in diesen Datenbanken zu überprüfen (und versucht) um die Lager im Fall des Laogai-Handbuchs zu lokalisieren), fügten sie gegebenenfalls unserer Datenbank hinzu und klassifizierten sie. Die Arbeit des Australian Strategic Policy Institute (ASPI), insbesondere von Nathan Ruser und seine Ratschläge in einem frühen Stadium dieses Projekts, waren ebenfalls von unschätzbarem Wert. Wir möchten auch den Beitrag der Dolmetscher zur Kenntnis nehmen, die mit uns zusammengearbeitet haben. Aus Sicherheitsgründen geben wir keine Namen oder andere identifizierende Details weiter, möchten uns aber dennoch öffentlich bedanken – Sie wissen, wer Sie sind.

Alison Killing führte diese Berichterstattung mit einem Zuschuss und weiterer Unterstützung des Open Technology Fund durch.

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