Fifteen books with which to journey via nature when journeying out is unattainable

Wenn es jemals ein Jahr gegeben hat, in dem man Naturreisebücher lesen konnte, dann ist es dieses. Während des größten Teils des Jahres 2020 sind wir kaum über unsere Wohnzimmer hinaus gereist, und das einzige Gespräch, das es derzeit wert ist, geführt zu werden, ist, wie wir aufhören können, unseren Planeten völlig zu zerstören.

Um ehrlich zu sein, würden Sie in einem Buchladen wahrscheinlich kein Regal für Naturreisen finden. Es ist ein Genre, das ich erfunden habe, um Reisebücher mit einer „Natur“ -Biegung zu beschreiben, bei denen der Schwerpunkt auf Landschaft, Elementen und Botanik liegt. Zugegeben, mein Interesse daran begann lange vor der Schließung, angetrieben von der Suche nach einem neuen Roman, einer blühenden Liebe zu grün wachsenden Dingen – vielleicht weil ich in eine Wohnung im Erdgeschoss mit einem kleinen Garten gezogen bin – und einem allgemeinen Interesse an Formen des indigenen Wissens über die natürliche Welt.

Meine Suche nach Sesseln hat mich weit und breit geführt. Von Berichten aus der Mitte des 19. Jahrhunderts über das Segeln durch die Ebenen von Sylhet durch die „Kassiya“ -Hügel bis hin zu Solo-Abenteuern in den abgelegenen Wäldern Sibiriens, von der Verfolgung von Flüssen durch die malerische Landschaft von Sussex bis zur Nebeljagd im Japan des frühen 20. Jahrhunderts. Was ich dabei gelernt habe, ist, dass gutes Schreiben für Naturreisen nicht nur deshalb transportabel ist, weil es Sie in die Welt hinausführt, an vertraute und neue Orte, sondern auch, um John Muir zu wiederholen, ermöglicht es Ihnen, „hinein zu reisen“.

Viele dieser Schriftsteller reisen aus fröhlicher Neugier (und können es sich leisten), viele mehr, weil sie Heilung suchen, und es liegt in der Natur, dass sie sie finden, und dann gibt es andere, die das Transzendentale anstreben, so können sie es auch von Thoreau ausleihen, “absichtlich leben”. Für einige ist das alles.

Ich habe auch gelernt, dass Naturreisen größtenteils weiß sind – wie natürlich alles, was historisch über Reisen geschrieben wird. Weiße Männer machten sich auf den Weg, um die Welt zu sehen, denn sie konnten ihre Ambitionen nicht zuletzt durch die Kräfte des Kolonialismus weiter unterstützen.

Es gibt also sehr wenig Vielfalt – nicht nur in Bezug auf Schriftsteller, sondern auch in Bezug auf die Herangehensweise. Jini Reddy, Autor von Wanderland, machte mich darauf aufmerksam. „In den Erzählungen geht es eher um Beobachtung“, sagte sie, „als um die Erforschung emotionaler Reaktionen oder Verbindungen. Philosophisch scheinen zu viele ähnlich zu sein. “

Erst vor kurzem haben sich die Winde gewendet, und Schriftsteller wie Reddy, die in London als Sohn indischer Eltern geboren wurden, die im Südafrika der Apartheid-Ära aufgewachsen sind, tauchen auf. Trotzdem habe ich Schwierigkeiten, zeitgenössische oder andere Berichte von amerikanischen Ureinwohnern, lokalen Schriftstellern aus Südamerika oder ganz Asien zu finden. Vielleicht muss ich mich auf andere Arten einstellen, in denen „Naturreisen“ existieren – innerhalb der mündlichen Kultur als Lied und Geschichte. Lesen Sie vorerst die folgenden Bücher, von denen ich hoffe, dass sie Sie so amüsieren, erfreuen, begeistern und verändern werden, wie sie es bei mir getan haben.

Eine Tour durch Lappland, Carl Linnaeus, 1732

Dieser schwedische Botaniker, der von Taxonomie besessen ist, kategorisierte später in seinem Leben die Menschheit nach Hautfarbe (Indianer, gelbe Chinesen usw.), aber hier, in diesem wunderbaren Reisebericht, begegnen wir ihm als junger, noch nicht verhärteter Rassist um das abgelegene Lappland zu erkunden. Sein Ziel ist es, Ordnung in die natürliche Welt zu bringen. Machen Sie sich also auf viele botanische Namen gefasst – dennoch sind seine Beobachtungen der Landschaft, der Sami und ihrer geliebten Rentiere scharfsinnig und liebenswert. Er wird nervös – schlechte Straßen, schreckliches Wetter, ungehorsames Pony -, aber sein Schritt macht den größten Teil des Weges viel Freude.

Reiseberichte in Assam, Burma, Bootan, Afghanistan und den Nachbarländern, William Griffith, 1847

Wie es damals oft der Fall war, war Griffith Arzt, Naturforscher und Botaniker in einem. Seine Posten als Zivilchirurg führten ihn nach Madras, Burma, in das Hochland von Sikkim, in den Himalaya um Shimla und in die einfachen Täler von Assam. Was für ein Nervenkitzel zu lesen: “14. September – Kam in Sichtweite des fernen, sehr erhöhten Landes, das wir als Kassiya-Hügel bezeichnen sollten.” Nicht so aufregend sind seine Ansichten über die Eingeborenen: “Ausgesprochen hässlich, sehr schmutzig.” Wenn Sie den Rassismus überwinden können, sind seine Tagebücher eine Fundgrube – die Hügel meines Hauses wie vor fast zweihundert Jahren. Hier gibt es Wanderungen durch tiefe Dschungel, Bootsfahrten auf riesigen, schimmernden Flüssen und das Vergnügen eines langen Spaziergangs nach „Gowahatty“.

Himalaya-Tagebücher: Oder Notizen eines Naturforschers in Bengalen, im Sikkim- und Nepal-Himalaya, im Khasia-Gebirge, James Dalton Hooker, 1854

Hooker, einer der berühmtesten britischen Botaniker seiner Zeit, hat es auf der ganzen Welt geschafft – in die Arktis, nach Neuseeland, in die Rocky Mountains und nach Kalifornien, Marokko und so ziemlich ganz Britisch-Indien. In zwei Bänden wandert er durch die Länge dieser östlichen Region – Sikkim, „Dorjiling“, die tibetische Grenze, Chittagong und „Churra“, das heutige Cherrapunjee oder Sohra in den Khasi-Hügeln. Hier ist er erstaunt über die Fülle an Palmen, Bambus, Orchideen und Rhododendron und ist möglicherweise einer der ersten westlichen Besucher, die über Sohras berühmte „lebende Wurzelbrücken“ schreiben.

Erinnerungen an ein glückliches Leben, Marianne North, 1893

Die Künstlerin und Botanikerin Marianne North reiste allein mit dem Farbkasten in der Hand um den Globus, zu einer Zeit, als es für Frauen nahezu unmöglich war, dies zu tun. Zugegeben, sie war reich und weiß – aber auch wunderbar rebellisch. Ihr Text ist sehr zeitaufwändig – erwarten Sie keine strahlenden Freundschaften mit den Eingeborenen, es sei denn, auch sie sind reiche oder hochrangige Beamte oder Könige, aber die Weite, in die sie reist, ist aufregend – Java, Borneo, Süden Afrika, Südamerika, Japan, Jamaika, Sri Lanka und die Länge und Breite von Britisch-Indien. Auf dem ganzen Weg ist sie wunderbar unbeirrt – selbst auf einem rutschigen Bergpfad, 2.000 Fuß hoch, bei strömendem Regen. “Meine Männer haben mich großartig getragen.”

Der Garten Asiens, Reginald Farrer, 1904

Es war das Zeitalter der Pflanzenjäger, und Farrer reiste ausgiebig durch Asien auf der Suche nach Pflanzenexemplaren, die er zu seinem Haus in North Yorkshire zurückbringen konnte. Er war besonders verliebt in Steingärten und in The Garden of Asia, einem Bericht über seine Reisen durch Japan, sind seine Beschreibungen besonders reizvoll: „[The garden] war nicht ehrgeizig. Es strebte nicht nach Bächen, Brücken und Utensilien. Aber es war perfekt. “ Er findet “pure Freude für das Auge” in seinen Wanderungen. Ebenso eindrucksvoll sind seine Landschaftsbeschreibungen: „Japanischer Nebel ist ein zerbrechlicher Film… ein Vorhang im Theater der Träume – er ist luftig, abgelegen, unglaublich in seiner zierlichen Unwirklichkeit.“

Im Land der blauen Mohnblume Francis Kingdon Ward

In diesem Band finden Sie die gesammelten Schriften zur Pflanzenjagd von Francis Kingdon Ward, einem Pflanzensammler, der für seine gewagten und unmöglichen Eskapaden während 24 Expeditionen durch China, Tibet und Südostasien bekannt ist. Er ist auch ein wunderbar lustiger Schriftsteller, der seine Berichte mit Anekdoten und hilfreichen Tipps für andere aufstrebende botanische Abenteurer aufpeppt. “Die Verehrung neuer Arten ist mehr Götzendienst”, sagt er weise, “eine schöne Blume ist immer noch schön, ob Millionen sie gesehen haben oder eine oder zwei oder keine.”

Der Schneeleopard, Peter Matthiessen, 1978

Dieses klassische Buch hat eine wunderbar eindringliche Erzählung in der Gegenwart – Sie haben also das Gefühl, Matthiessen auf seinem zweimonatigen Aufenthalt in Nepal auf der Suche nach dem mythischen Schneeleoparden wirklich zu begleiten. Es verwandelt sich ziemlich schnell in eine spirituelle Erforschung, nachdem er seinen physischen Zustand nur zwei Wochen nach der Expedition in Trümmern gefunden hat – er ist furchtbar wund, seine gesamte Ausrüstung ist nass, Socken und Unterhosen zerrissen, Brillen zerbrochen und so mönchartig Minimalismus entzieht er sich weltlichen Ausstattungen, einschließlich seiner Uhr, für “die Zeit, die sie erzählt, verliert jede Bedeutung.”

Der Trost der offenen Räume, Gretel Ehrlich, 1985

Diese Aufsätze begannen als eine Reihe von rohen Tagebucheinträgen, die Ehrlich mit einer Freundin teilen würde – während sie nach dem Tod des Mannes, den sie liebte, mit Trauer zu kämpfen hatte. Sie zog in die weiten Ebenen von Wyoming, warf ihre Stadtkleidung aus, lernte reiten und seilen und lieferte Schafe und überlebte in Wintern von minus 30 Grad. “In der Stille, die solche Kälte erzeugt, fühlte ich mich wie der erste Mensch auf Erden – oder der letzte.” In der „absoluten Gleichgültigkeit“ dieser Landschaft findet Ehrlich Robustheit, Beständigkeit, Hoffnung.

Wild, Jay Griffiths, 2006

Diese Odyssee eines Buches folgt Griffiths auf ihren Reisen zu allen letzten verbliebenen wilden Orten der Erde. Es ist ja ein Reisebericht, aber noch viel mehr – es sind Memoiren und feministisches Manifest, ein radikales anthropologisches Tagebuch, ein sprachlicher Leitfaden für die natürliche Welt sowie ein äußerst magisches Werk der Literatur. Wild verschüttet sich angemessen über Grenzen hinweg und trotzt dem Genre und der Klassifizierbarkeit. Es ist eine vernichtende Anklage gegen den modernen Kapitalismus und ein Kriegsschrei nach dem Erfahrenden, dem Freien, dem Indigenen. Sie evoziert Ort, Gemeinschaft, verbunden mit Elementen – Erde, Feuer, Luft, Wasser – in all ihrer ungezähmten, respektlosen Pracht.

Wildwood: Eine Reise durch Bäume, Roger Deakin, 2007

Wildwood gilt heute als Klassiker des Naturschreibens und ist ein leidenschaftlicher Ausdruck dessen, was Deakin das „fünfte Element“ nennt: das Element Holz. “Einen Wald zu betreten”, sagt er, “bedeutet, in eine andere Welt zu gelangen, in der wir uns selbst verwandeln.” Während Deakin nicht weit und breit reist – seine Reisen in diesen Kapiteln beschränken sich auf seinen Garten hinter dem Haus, Picknicks im Wald, Besuche von Naturschutzgebieten und Freunde im ganzen Land, die zufällig in ländlicher Stille leben -, besteht ein starkes Gefühl dafür Sie folgen den Geschichten von Bäumen. Eine 500 Jahre alte Eiche zum Beispiel tief im Tiger Wood im Sufour’s Stour Valley.

Trost des Waldes, Sylvain Tesso, 2011

Consolations of the Forest ist das „waldenhafteste“ der Bücher auf dieser Liste. Tesso zieht an die Ufer des abgelegenen, verlassenen Baikalsees in Sibirien. “Ich hatte mir selbst versprochen, dass ich vor meinem vierzigsten Lebensjahr als Einsiedler tief im Wald leben würde.” Und er tat es. Ich war ziemlich bereit, mich über diese stereotypsten Räumlichkeiten zu ärgern – ein weißer Mann, der allein im Wald überlebt -, aber Tesso hat einen sanften, überzeugenden Stil, der mich überzeugt hat. Als ich dies las, sehnte ich mich auch nach einem Leben, das sich auf „einfache Gesten“ konzentrierte.

Zum Fluss: Eine Reise unter die Oberfläche, Olivia Laing, 2011

Eine mäanderförmige, meditative Erzählung, die zu einem Buch über das Folgen eines Flusses passt. In diesem Fall die Ouse in Sussex, in der Virginia Woolf 1941 ertrank. Nicht der einzige Grund, warum Laing davon angezogen wird. Es hat eine besondere Eigenschaft, die sie fasziniert, und wie alle Flüsse hat sie das Gefühl, genau zu wissen, wohin es geht – beruhigend, sagt sie, für uns verlorene Seelen. Laing verpflichtet sich, zweiundvierzig Meilen zu laufen, von wo aus der Fluss in der Nähe von Haywards Heath entspringt, bis er in Newhaven in den Kanal mündet – eine Reise von der Quelle zum Meer.

Die alten Wege, Robert Macfarlane, Juni 2012

Glücklicherweise stehen für diese Liste viele von Macfarlanes Büchern zur Auswahl – aber The Old Ways, das er als drittes Buch in einer losen Trilogie über Landschaft und menschliches Herz beschreibt “(nach Mountains of the Mind und The Wild Places) , nimmt einen besonderen Platz ein, weil es um das einfache Gehen geht und weil er um eine Insel geht, führen viele Wege zum Meer. Sein Schreiben ist außerordentlich reichhaltig – mit einem unübertroffenen Wortschatz (auf Englisch) für die Natur, der jedoch auch mit der absolut aufregenden Einfachheit von „Ich habe einen Pfad ausgewählt und mich auf den Weg gemacht… um zu sehen, wohin er führen könnte. ”

Eyes of the Wild: Transformationsreisen mit den Tiermächten, Eleanor O’Hanlon, 2012

Jahrelange Reisen als Forscher für verschiedene Umweltorganisationen führten O’Hanlon zu Orten „großer Elementarkraft“ – dem russischen Taiga-Wald, der sibirischen Küste der Beringstraße, den nördlichen Rocky Mountains und den Rändern des arktischen Packeises. Wie bei Griffith’s Wild ist es unmöglich, Kategorien zu erstellen. In Eyes of the Wild untersuchen wir die historischen Zusammenhänge unserer Spezies mit – und Einstellungen – zu Wildtieren, Walen und Wölfen, Bären und Wildpferden und werfen viele Fragen zu unserer Beziehung zur Natur auf. Auch jedes Buch, das mit „Die Grauwale kommen zu uns“ beginnt, hat mein Herz.

Wanderland: Eine Suche nach Magie in der Landschaft, Jini Reddy, 2020

Reddys betörendes Buch beginnt mit einer mysteriösen Stimme – gehört, wenn sie allein auf einem Berg in den Pyrenäen ist. Und es ist dieser unerklärliche Ruf, dem sie durch die „Wanderlands“ Großbritanniens folgt. “Nennen Sie mich sentimental, aber ich wollte mehr als nur durch eine verführerische Landschaft gehen und ihre Schönheit bewundern.” Was sie will und erreicht, ist „poröser“ zu sein. Ein wunderbares Wort, um die organische Gegenseitigkeit zwischen uns und der natürlichen Welt zu beschreiben. Reddys Stimme ist deutlich, rebellisch, witzig und vor allem mutig. “Ich werde die Ausreißerwelt zu meinem Zuhause machen.”

Janice Pariat ist Schriftstellerin, Kurzgeschichtenschreiberin und Dichterin.

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