Ladies Problem Authoritarian Run Of Belarus President

Natalia Fedosenko / TASS über Getty Images

Frauen halten Porträts von (von links) Svetlana Tikhanovskaya, Veronika Tsepkalo und Maria Kolesnikova, als sie an einer Kundgebung für Tikhanovskaya, die belarussische Herausfordererin des Präsidenten, teilnehmen.

KYIV – Unter einer untergehenden Sommersonne schwenkten kürzlich 63.000 brüllende Weißrussen Fahnen und hielten hausgemachte Schilder hoch, die das Bild einer Frau zeigten, die vor etwas mehr als einem Monat völlig unbekannt war. Sie sangen ihren Namen, als sie in einem locker sitzenden Hosenanzug auf die Bühne in Minsks Park der Völkerfreundschaft trat: „Sveta! Sveta! Sveta! “

Sveta ist eine 37-jährige ehemalige Englischlehrerin Svetlana Tikhanovskaya. Und in nur wenigen Wochen ist sie aus der Dunkelheit verschwunden und hat, wie sie es den Demonstranten ausdrückte, Schnitzel für ihre Kinder zu einem bekannten Namen und der größten politischen Bedrohung für den belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko gebraten, der vom Westen als „Europas“ bezeichnet wird letzter Diktator “, seit er 1994 an die Macht kam.

Es ist ein außergewöhnlicher Aufstieg, der ihr bereits das Label von Belarus ‘„Jeanne d’Arc“ eingebracht hat.

Ebenso bemerkenswert angesichts des in Belarus bestehenden patriarchalischen Systems und der Kommentare von Lukaschenko darüber, wie eine Präsidentin „zusammenbrechen würde, armes Ding“, setzt sich Tikhanovskaya zusammen mit zwei anderen politischen Novizinnen, Maria Kolesnikova und Veronika Tsepkalo, die als Kampagnenberater und Hype fungieren, für eine Kampagne ein die Menge von der Bühne.

Gemeinsam hat die weibliche Troika die Phantasie frustrierter Weißrussen mit einem Versprechen auf Veränderung und drei einfachen Handgesten erweckt, die für viele im Land zu Symbolen der Hoffnung geworden sind: ✌️✊❤️.

Fragen Sie Kapitonova / Getty Images

Tsepkalo, Tikhanovskaya und Kolesnikova in Minsk

“Das belarussische Volk ist aufgewacht”, sagte Tsepkalo am Freitag telefonisch gegenüber BuzzFeed News aus Minsk. “Wir haben 26 Jahre geschlafen und jetzt sind wir bereit für Veränderungen.”

Belarus war historisch stark von Russland abhängig, hat jedoch in jüngster Zeit Schritte unternommen, um die bilateralen Beziehungen zu den USA nach mehr als einem Jahrzehnt der Reibung zu normalisieren.

Es ist unwahrscheinlich, dass Lukaschenko aufgrund seiner Kontrolle über die Regierung und seiner autoritären Taktik die Wahlen am Sonntag verliert, aber die USA beobachten mit scharfem Auge, wie sich seine Regierung in den Tagen vor der Abstimmung und bei der Auszählung der Stimmzettel verhält. Die bisherige Taktik entspricht einem Muster von Einschüchterung und Belästigung.

Außenminister Mike Pompeo besuchte Minsk im Februar, den höchsten US-Beamten seit mehr als zwei Jahrzehnten. Und Präsident Donald Trump hat die Karriere-Auslandsdienstoffizierin Julie Fisher zur ersten US-Botschafterin in Belarus ernannt, seit die letzte 2008 ausgewiesen wurde. Die Nominierung von Fisher wurde am Mittwoch vorangetrieben, als sie vom Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats befragt wurde.

“Die erste Komponente, um sicherzustellen, dass wir diese Beziehung weiter ausbauen können, besteht darin, bei der Durchführung dieser Präsidentschaftswahlen keine Rückschritte zu sehen”, sagte Fisher während der Anhörung über die USA und Weißrussland.

Lukaschenko, ein 65-jähriger ehemaliger sowjetischer Kollektiv-Farmdirektor mit Schnurrbart, der einen guten Werbegag liebt – ob er mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin Eishockey spielt, mit dem französischen Schauspieler Gérard Depardieu Sensen schwingt oder Steven Seagal Karotten und Wassermelonen füttert – hat regierte Weißrussland 26 Jahre lang mit eiserner Faust.

Natalia Fedosenko / TASS über Getty Images

Der belarussische Präsident Alexander Lukaschenko

In dieser Zeit hat der Mann, der einst von den Anhängern liebevoll als Batka bezeichnet wurde und „Vater“ bedeutet, die Macht durch weit verbreitete Unterdrückung, die Ausweitung seiner Autorität als Präsident und den systematischen Abbau der demokratischen Institutionen des Landes gefestigt.

Er hat fünf Präsidentschaftswahlen gewonnen, obwohl alle bis auf die ersten nicht den demokratischen Standards entsprachen und laut internationalen Wahlbeobachtern weit verbreitete Wahlfälschungen beinhalteten.

Jetzt will Lukaschenko eine sechste Amtszeit als Präsident – und mit vertrauter Taktik wird er mit ziemlicher Sicherheit wieder gewinnen. Sein KGB-Sicherheitsdienst war laut der Viasna-Menschenrechtsgruppe damit beschäftigt, mehr als 1.300 Personen festzunehmen, die als Gegner des Präsidenten gelten, darunter Journalisten, Wahlbeobachter und amerikanische Staatsbürger.

Er hat schnelle Militärübungen bestellt und die Anti-Bereitschaftspolizei besucht, um ihnen zu sagen, dass sie Straßenproteste „nicht zulassen“ dürfen. Und in einem verzweifelten Plädoyer für Unterstützung warnte er am Dienstag ein Publikum von Regierungsbeamten und Gesetzgebern, ihn nicht zu „verraten“.

Sergei Gapon / Getty Images

Agenten des belarussischen Sicherheitsdienstes nehmen einen Teilnehmer an einem Treffen von Anhängern der Opposition in Minsk fest.

“Er bereitet sich auf eine Massenfälschung der Wahlen vor”, sagte Valery Tsepkalo, ehemaliger belarussischer Botschafter in den USA und Gründer des High Tech Park in Minsk, gegenüber BuzzFeed News in Kiew.

Er ist der Ehemann von Veronika Tsepkalo und war eine von mehreren Personen, die sich beworben haben, um Lukaschenko bei den Wahlen herauszufordern. Dies wurde ihm jedoch untersagt. Aus Angst vor Verhaftung floh er mit seinen Kindern nach Moskau, bevor er in die ukrainische Hauptstadt kam.

Veronika Tsepkalo sagte, die Behörden hätten das Verfahren eingeleitet, um die Kinder des Paares aus der Haft zu entfernen, und sogar ihre Schule angerufen, um sie über den Umzug zu informieren. “Wenn sie dich als Bedrohung sehen, gehen sie dir nach”, sagte Tsepkalo über Lukaschenkos gehorsame Sicherheitskräfte.

Die hartnäckige Taktik wird von Lukaschenko angewendet, sagte ihr Ehemann, weil der Präsident in eine Ecke gedrängt wird. “Er ist jetzt wirklich allein”, sagte er.

In der Tat sieht sich Lukaschenko einer beispiellosen Kritik der Weißrussen an ungeheuren Menschenrechtsverletzungen gegenüber, einer stagnierenden Wirtschaft, die sich seit 2010 nicht verbessert hat, und seiner mangelnden Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie, die die 9,5 Millionen Einwohner heimgesucht hat.

Viele Weißrussen sind besonders verärgert über das Missmanagement der Pandemie durch den Präsidenten. Die Behörden haben sich geweigert, Gesundheitsmaßnahmen zu ergreifen, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, während Lukaschenko es selbst als „Psychose“ abgetan und argumentiert hat, dass das bloße Trinken von Wodka, Eishockey spielen, in die Sauna gehen und Traktoren durch Felder fahren würde es verhindern .

Um die Sache noch schlimmer zu machen, beschimpfte er öffentlich Menschen, die sich mit dem Virus infiziert hatten. Und dann gab er letzte Woche bekannt, dass er es selbst bekommen hatte, es aber ohne Symptome überlebt hatte und „auf den Beinen“ blieb.

Yuri Tsarik, Leiter des Russland-Studienprogramms am Zentrum für strategische und außenpolitische Studien in Minsk, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass Lukaschenko einen großen Fehler gemacht habe, als er sich “als COVID-Leugner positioniert” und respektlose Kommentare zu Personen abgegeben habe, die ihn unter Vertrag genommen hatten bevor er es tat.

“Ich denke, er hat den Kontakt zur Realität verloren”, sagte Tsarik.

Belarus hatte am Freitag 68.503 Fälle von COVID-19 gemeldet, darunter 580 Todesfälle.

All dies deutet darauf hin, dass es Lukaschenko diesmal nicht so leicht fallen wird, zu gewinnen, und er wird wahrscheinlich noch lange nach der Wahl auf heftigen Widerstand stoßen.

Franak Viacorka, ein unabhängiger belarussischer Journalist, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass die Menschen verzweifelt nach einer Alternative zu Lukaschenko suchen, insbesondere nach Belarus ‘fortschrittlicher, demokratisch gesinnter Jugend, die sein ganzes Leben oder den größten Teil ihres Lebens unter der eisernen Herrschaft von ihm gelebt hat.

Nataliya Fedosenko / Nataliya Fedosenko / TASS

Tsepkalo, Tikhanovskaya und Kolesnikova

Die Anziehungskraft von Tikhanovskaya, sagte Viacorka, ist, dass sie “das Gegenteil von Lukaschenko ist”.

“Sie ist gebildet, sanftmütig, ehrlich”, während der amtierende Präsident ein “brutaler sowjetischer Mann der alten Schule” ist, fügte er hinzu.

Diese Eigenschaften haben Eindruck gemacht und Zehntausende von Weißrussen dazu gebracht, trotz der drohenden Inhaftierung wochenlang fast täglich zu ihren Kundgebungen in Städten im ganzen Land zu kommen.

Die unabhängige Journalistin Hanna Liubakova sagte gegenüber BuzzFeed News, dass solche massiven Kundgebungen außerhalb von Minsk einen großen Unterschied zu früheren Protesten gegen Lukaschenko darstellen, die allgemein in der belarussischen Hauptstadt stattgefunden haben.

“Sogar Leute, die zuvor für ihn gestimmt haben, sagen: ‘Wir haben vielleicht für ihn gestimmt, aber er hat seine Versprechen nicht erfüllt'”, sagte sie.

Liubakova sagte, dass sich die Kundgebungen selbst auch anders anfühlen. Anstelle der typischen politischen Demonstrationen der alten Zeit fühlen sie sich mit “langweiligen politischen Reden” eher “wie ein Rockkonzert”.

Und in gewisser Weise sind sie es. Die inoffizielle Hymne von Tikhanovskayas Kampagne ist „Changes“ – ein Lied, das der russische Rockstar Viktor Tsoi während der Perestroika populär gemacht hat. Bei jeder Kundgebung pumpen die hoffnungsvolle Präsidentin und ihre beiden Kumpels die Menge damit auf. Sie haben es auch über ein gekonnt produziertes Kampagnenvideo gelegt.

Diese Art von Graswurzelbewegung war unvorstellbar, bevor Tikhanovskaya widerwillig die politische Arena betrat, nachdem ihr Ehemann, der beliebte Vlogger und potenzielle Präsidentschaftskandidat Sergei Tikhonovsky, im Mai von den Behörden vom Laufen ausgeschlossen, verhaftet und eingesperrt worden war.

Liubakova bemerkte, dass Svetlana Tikhanovskaya auf der Bühne unbeholfen erscheinen kann, nervös lächelt und mit zittriger Stimme spricht und die Unterstützer auffordert, „ihre Fehler zu vergeben“. Aber, sagte Liubakova, diese Eigenschaften machen sie beziehbar.

Sergei Gapon / Getty Images

Tikhanovskaya vor der Zentralen Wahlkommission in Minsk

Tikhanovskaya hat diese Bewegung nicht alleine entwickelt. Kolesnikova, der die Kampagne von Viktor Babariko, einem Bankier und hoffnungsvollen Präsidenten, leitete, bevor er ebenfalls verhaftet und eingesperrt wurde, und Tsepkalo spielten wichtige Rollen.

Das Trio hat sich letzten Monat zusammengeschlossen, nachdem es in nur 15 Minuten eine Kampagnenplattform eingerichtet und entschieden hatte, dass Tikhanovskaya derjenige sein würde, der sich als Kandidat registriert.

Ihre Kampagne basiert auf drei Säulen: Befreiung aller politischen Gefangenen, Aufhebung autoritärer Änderungen der Verfassung von 1996 und Organisation neuer, fairer Präsidentschaftswahlen innerhalb von sechs Monaten.

„Ich suche keine Macht. Ich möchte, dass mein Mann und meine Kinder zurückkommen und meine Schnitzel braten “, sagte Tikhanovskaya kürzlich einer Menge zu tosendem Applaus.

Es ist schwer sicher zu wissen, wie beliebt sie und Lukaschenko tatsächlich in der Bevölkerung sind, da es in Belarus keine unabhängigen Umfragen gibt.

Einige unabhängige belarussische Medien, darunter die führenden Online-Nachrichtenseiten Tut.by und Onliner.by, veröffentlichten jedoch informelle Umfragen, die zeigten, dass der amtierende Autoritarist nur knapp 3% der Befürworter hatte. Das führte zu einem Mem, das den Präsidenten “Sasha 3%” nannte (Sasha ist die Abkürzung für Alexander) und sich in den sozialen Medien verbreitete. Danach untersagten die Behörden den Medien die Veröffentlichung weiterer öffentlicher Umfragen.

Aber es könnte ausreichen, einfach auf die Straße zu schauen, um zu sehen, wen die Weißrussen unterstützen. Mit ihrer auffälligen und innovativen Kampagne haben Tikhanovskaya und ihre Partnerinnen es geschafft, die größten öffentlichen Kundgebungen zu organisieren, die Belarus seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1991 gesehen hat.

“Wir sind alle solidarisch miteinander verbunden”, sagte Tsepkalo. “Jetzt wachen wir jeden Tag auf und fragen uns, ob wir heute ins Gefängnis kommen oder nicht.”

“Wir wollen unsere Kinder in einem freien Weißrussland großziehen”, fügte sie hinzu.

Aus Angst, dass Tikhanovskaya nur drei Tage vor der großen Abstimmung erneut eine Kundgebung von Zehntausenden von Anhängern in Minsk versammeln würde, gab die Regierung am Donnerstag bekannt, dass der Ort, an dem ihre letzte geplante Demonstration stattfinden sollte, bereits für ein Konzert gebucht worden war Zu Ehren des Tages der Eisenbahntruppen wurde ein Feiertag, von dem Tsepkalo sagte, noch nie zuvor gefeiert.

Unbeeindruckt trafen Tikhanovskaya, Kolesnikova und Tsepkalo eine schnelle Entscheidung: Sie kündigten in einem in den sozialen Medien veröffentlichten Video an, dass sie an dem von der Regierung genehmigten Konzert teilnehmen würden.

“Wir werden da sein. Wir werden zusammen sein “, sagte Tsepkalo.

Innerhalb weniger Augenblicke nach ihrer Ankunft und als eine Menge ihrer Unterstützer jubelte, widersetzten sich zwei DJs, die die Musik für das von der Regierung genehmigte Konzert kontrollierten, den Behörden und spielten „Changes“, das inoffizielle Kampagnenlied der Frauen. Aus den Lautsprechern dröhnten die berühmten Zeilen des Rockers Tsoi aus der Sowjetzeit:

Unsere Herzen sehnen sich nach Veränderungen

Unsere Augen sehnen sich nach Veränderungen

Es ist in unserem Lachen und in unseren Tränen

Und es pulsiert durch unsere Adern

Veränderungen, wir sehnen uns nach Veränderungen

Die Polizei zog die beiden Männer weg, aber nicht bevor sie ihre Hände in die Luft stießen und eine Faust und ein V für den Sieg bildeten.

Am Freitagnachmittag verurteilte ein Gericht in Minsk die beiden Männer zu 10 Tagen Gefängnis. ●

Comments are closed.