Let These Photographs Take You to Alaska’s Deserted Mining Cities | Journey

SMITHSONIANMAG.COM |
1. Oktober 2020, 16:16 Uhr

McCarthy, Alaska, ist eine Hülle eines Ortes. Es befindet sich im Volkszählungsgebiet Valdez-Cordova, etwa 300 Meilen östlich von Anchorage, und ist eine Geisterstadt mit nur 28 Einwohnern. Holzkonstruktionen, die jetzt von der Zeit und den Elementen in baufällige Ruinen verwandelt wurden, werden von drohendem Schnee zurückgeworfen. bedeckte Berggipfel. Sie sind Zeugnisse der glorreichen Tage der Stadt vor einem Jahrhundert.

Als der in Dublin geborene Fotograf Paul Scannell 2016 von London nach Alaska reiste, hatte er nicht erwartet, in McCarthy und im nahe gelegenen Kennecott zu landen. Er verfolgte zuerst Christopher McCandless ‘Schritte bis zu dem verlassenen Bus, der durch den Film Into the Wild berühmt wurde, verlängerte jedoch seinen Aufenthalt in Alaska. Beide Siedlungen wurden in den frühen 1900er Jahren errichtet, als der Kupfer- und Goldbergbau Grenzgänger und ihre Familien nach Norden brachte, um ihr Glück zu suchen. In ihren glorreichen Tagen lebten ungefähr 1.000 Menschen in der Gegend, und dennoch sind die Städte heute fast ohne menschliches Leben. Die Spuren ehemaliger Bewohner bleiben auf einem Plakat einer Frau hängen, die immer noch von der Wand starrt, einem verrosteten Marmeladenglas auf einem Tisch und einem weggeworfenen Stiefel. Nachdem die Kupferpreise während der Weltwirtschaftskrise gefallen waren, wurden die Minen erschöpft und 1938 eingestellt.

Verlassenes Alaska: Kupfer, Gold und Rost

Der Fotograf Paul Scannell wanderte jahrelang zu den prekären Kupferminen auf den Berggipfeln und zu abgelegenen Goldminenstandorten der Region, um die langsam verschwindende Grenzgeschichte Amerikas festzuhalten.

Kaufen

Scannell, ein Immobilienfotograf, verschmolz sein Auge für das Fotografieren von Wohngebäuden mit seiner Leidenschaft für das Fotografieren natürlicher Landschaften, um McCarthy, Kennecott und die umliegenden Minen einzufangen: Jumbo, Bonanza, Erie, Bremner und Chititu. Seit 2016 kehrt er aufgrund der eindringlichen Schönheit dieser Minen und der um sie herum errichteten Städte immer wieder zu ihnen zurück. Scannell sprach kürzlich mit Smithsonian über seine Expeditionen in den Norden, die vergangene Ära in der amerikanischen Geschichte, die er festhält, und sein neues Buch Abandoned Alaska.

Was hat Sie an Alaska besonders angezogen?

Es war die Landschaft. Ich liebe launische Orte im Norden, regnerische, neblige, neblige Orte. Ich komme aus Dublin, also war ich an diese Art von Landschaft gewöhnt. Ich wollte nur meine Kamera mitbringen und in der Wildnis sein. Es war wie eine frühe Midlife-Crisis.

Ich hatte beschlossen, nach Alaska und dann in den Zauberbus zu fahren [from Into the Wild] schien ein cooler Ort zu sein. Als ich im Bus ankam, war ich wirklich zufällig auf diese Gemeinde gestoßen, McCarthy. Wir reisten herum, ich und meine Freunde, die zum Bus gegangen waren. Wir hatten ein paar verschiedene Möglichkeiten: Wir könnten nach Norden zum Schild für den Polarkreis gehen, aber das wäre wie eine 10-stündige Fahrt gewesen, um nur ein Foto von einem Schild zu machen. Oder wir könnten in diese schrullige Stadt namens McCarthy gehen. Ich war schon immer fasziniert von verlassenen Gebäuden. Wir sollten nur eine Nacht bleiben, und als wir dann vom Parkplatz zurückfuhren, wusste ich, dass ich nicht gehen würde. Ich hatte einen Moment der Drama Queen, weil mein Flug am nächsten Tag von Anchorage war. Ich wollte die typische Greyhound-Busreise durch Amerika machen, aber warum sollte ich den coolsten Ort verlassen, den ich je auf der Suche nach einem coolen Ort gefunden habe? Also warf ich eine Münze. Es landete beim Aufenthalt, also blieb ich. Ich habe noch die Münze. Es ist ein isländischer Kroner. Ich bringe es mit.

“Straßenbahn von oben”

(Paul Scannell)

“Säule der Handschuhe”

(Paul Scannell)

“McCarthy Cabin”

(Paul Scannell)

“McCarthy Aurora”

(Paul Scannell)

Was suchten Sie auf Ihrer Reise in Alaska? Hast du es gefunden?

Stimmungsvolle Landschaften, die stimmungsvolle Landschaft und das Gefühl, winzig zu sein. Ich nehme an, das Gefühl, verloren zu sein und sich in diesem riesigen Raum ein wenig verloren zu fühlen. Im einfachsten Fall wollte ich auch nur in einer Waldumgebung sein und alle meine Linsen verwenden. Ich denke, wenn Sie in Alaska kein gutes Foto machen können, verdienen Sie keine Kamera. Es ist so ein wunderschöner Ort. Ich habe die Landschaften gefunden. Ich habe Gletscher gefunden. Ich habe Wälder gefunden. Ich habe diese schönen Straßenaufnahmen gefunden, die für immer weitergehen. Es war so aufregend. Dann fand ich auch ein menschliches Element; Ich habe Geschichte gefunden und ich habe Geschichten gefunden. Es war definitiv der beste Ort, an dem ich je gewesen bin.

Wie haben Sie von diesen verlassenen Bergbaustädten erfahren und logistisch gesehen, was braucht es, um zu ihnen zu gelangen?

Sie sind alle in der Nähe von Kennecott und McCarthy in der Wrangell-St. Elias Nationalpark. Sie sind alle zugänglich. Wenn ich dort ankomme, kann jeder dort ankommen. Ich bin ein bisschen unglücklich; Ich bin nicht so ein robuster, fähiger Wanderer. Bei der Planung jeder Wanderung ging es für mich darum, herauszufinden, wie gefährlich es war, herauszufinden, wer schon einmal dort gewesen war, und mein Ohr für Leute offen zu halten, die dorthin unterwegs waren. Es gibt Unternehmen, die geführte Wanderungen durchführen. Ich habe nie eine geführte Wanderung gemacht; Ich bin immer nur mit Freunden gegangen. Mit Chititu würden Sie beispielsweise in McCarthy abgeholt, dorthin geflogen und einfach in freier Wildbahn gelassen, und Sie müssen den Rest des Weges selbst zurücklegen. Es gibt immer diese Unsicherheit. Wenn das Wetter wirklich schlecht wird, kann der Pilot Sie einfach nicht abholen. Sie müssen also genug Lebensmittel einpacken, um mindestens ein paar Tage länger zu halten, als Sie wollen.

Was hat Sie an der Geschichte dieser Boomtowns überrascht?

Die Geschichte ist so überwältigend, es gibt so viel zu wissen. Kennecott war trocken, was bedeutete, dass es nur ein Arbeitsplatz war. Dann wuchs McCarthy um den Zug-Plattenteller herum auf, etwa fünf Meilen die Straße hinunter, und das war das Zentrum von Alkohol, Alkohol, Laster, den Honky-Tonk-Klavieren, den arbeitenden Mädchen, all den Dingen, die mit einer wilden westlichen Stadt, einer Grenzstadt, verbunden waren. Nach 1938 waren beide effektiv Geisterstädte. Auch in den 1940er Jahren gab es ein großes Feuer, das viele McCarthy zerstörte.

“Ford Model A”

(Paul Scannell)

“Jumbo Bunkhouse”

(Paul Scannell)

“Straßenbahnturm mit Kabeln”

(Paul Scannell)

“East Annex”

(Paul Scannell)

Was ist es an heruntergekommenen Räumen, das Sie dazu bringt, sie zu dokumentieren?

Es ist definitiv der menschliche Aspekt. Ich kann in ein modernes Gebäude gehen und mich ein bisschen nervös fühlen, oder ich kann in ein traditionell gruseliges altes Gebäude gehen und mich tatsächlich sicher und verbunden fühlen. Ich nehme an, das ist der menschliche Aspekt. Es war ein außergewöhnliches Eintauchen, die kleinen Dinge dieser Leute herumliegen zu lassen, wie einen Damenstiefel von vor hundert Jahren, der nur dort saß, Tassen, aus denen sie getrunken hätten. Diese Minen, von denen viele eine Kündigungsfrist von einem Tag hatten, wurden geräumt, sodass die Leute, die dort seit 25 oder 30 Jahren arbeiten, effektiv im letzten Zug waren. Diese Leute mussten einfach alles verlassen. Sie mussten auf dem Rücken tragen, was sie konnten, in den letzten Zug steigen oder dort festsitzen. Es war wundervoll. Es ist wie auf der Mary Celeste.

Treffen Sie Geisterstädte als Teil der Natur oder als Teil der menschlichen Gesellschaft oder irgendwo dazwischen?

Es ist eine seltsame Mischung. Es ist, als würde die Natur versuchen, diese Orte zurückzunehmen. Alaska ist hart. Sie sagen, Alaska versucht immer, dich zu töten. Es ist, als ob die Landschaft darauf besteht, dass sie ihr Land zurückbekommt. Mit Erie hat sich der Berg tatsächlich an den Punkt bewegt, an dem er drückt [the mine] vom Berg weg. Wo Sie eintreten, gibt es einen Punkt, an dem der Berg in die Messehalle eingebrochen ist. Es gibt diesen Kampf mit dieser epischen, endlosen Landschaft, die bösartig, aber wunderschön ist. [The landscape] sagt jedes Jahr ein kleines bisschen: „Ich nehme dich zurück. Du hättest nie hier sein sollen. Du bist die Anomalie. ‘ So fühlte es sich an, das ist das Drama. Die Natur wird gewinnen.

Was haben Sie versucht, in Ihren Fotos festzuhalten?

Ich wurde in Innenraumfotografie ausgebildet, aber mit einer völlig anderen Umgebung – überteuerten Londoner Immobilien. Die Orte, an die ich mich immer mehr hingezogen fühlte, waren die “Macher-Oberteile”, etwas, in dem jemand seit vielen Jahren lebt und das gerade verfallen ist, für diesen Sinn für die menschliche Geschichte, Dinge, die immer noch in einem alten Kleiderschrank hängen, alte Fotos, die liegen um. Mit diesen Orten wollte ich die Szene setzen, die Stimmung einfangen. Ich wollte jemanden wissen lassen, wie es sich anfühlt, dort zu sein. Das wäre aus einer Weitwinkelperspektive, den Raum zu fotografieren, aber dann auch Details zu verfeinern und sie in ihrem natürlichen Zustand festzuhalten. Ich hatte eine Regel, ich wollte nie etwas inszenieren. Keines dieser Fotos wurde inszeniert. Es war nie “Lass uns das gruselig aussehen lassen”. Alles wurde fotografiert, wie ich es gefunden habe.

“Bunk Interior”

(Paul Scannell)

“Poster Girl”

(Paul Scannell)

“Kennecott Power House”

(Paul Scannell)

“Spitze des Kennecott Mill Building”

(Paul Scannell)

Haben Sie einen Favoriten aller von Ihnen aufgenommenen Fotos oder eine Lieblingserinnerung aus Ihrer Zeit in Alaska?

Der Jumbo [mine] Das Bunkhouse stand früher auf Stelzen, und dann brach es an einem Ende zusammen, sodass Sie eintreten und aufsteigen. Sie haben das Gefühl, sich durch ein sinkendes Schiff zu kämpfen. Es fühlt sich an, als wären Sie auf der Titanic. Wenn Sie sich von jedem Türrahmen hochziehen, schauen Sie hinein und es gibt Schlafräume auf beiden Seiten und alle alten Betten, Bettrahmen, Bettlaken und Socken, sie liegen alle nur herum. ‘Bunk Interior’ fasst für mich wirklich zusammen, wie es sich anfühlte, in diesem Gebäude zu sein, weil alles seitwärts gegangen ist. Sie haben das Gefühl, wenn Sie husten, sind Sie tot, weil das Ganze umfallen könnte.

Auch “Poster Girl”. Es bringt Sie zurück in diese Zeit. Das Plakat wäre 1930er Jahre gewesen; Deshalb denke ich immer an Hollywood-Starlet. Es sagt so viel aus, dass nur noch ein winziger Teil ihres Gesichts übrig ist, und wenn es weg ist, werden die Leute nie wissen, dass es überhaupt da war. Das hat etwas wirklich Gruseliges.

Warum wollten Sie diese Fotos mit der Öffentlichkeit teilen?

Es gibt eine natürliche Faszination für verlassene Orte. Ich denke, die Menschen fühlen sich von Natur aus von diesen Orten angezogen, und ich fühlte mich so glücklich, derjenige sein zu können, der sie zeigt. Es ist ein gewisser Stolz darauf, dass ich mich wirklich anstrengen musste und ich hatte Angst, an einige dieser Orte zu gelangen. Ich würde gerne Leute treffen, die sagten: “Ich bin dorthin gegangen, weil ich Ihr Foto gesehen habe.” Das wäre die größte Ehre.

Comments are closed.